Découvrir Heimaey, le Pompei Islandais

Helga Jonsdottir se souvient encore en détail du jour où sa maison insulaire a été engloutie par un volcan alors qu’elle et sa famille se joignaient à d’autres fuyant la lave en fusion. « Lorsque mon bateau a quitté le port, la fissure s’est ouverte et des flammes ont éclaté dans le ciel », se souvient-elle. « La fissure s’est étendue dans l’océan, et j’ai pu voir de la lave chauffée au rouge sous l’eau. » Jonsdottir avait 18 ans en janvier 1973 lorsque le volcan Eldfell a explosé sur Heimaey, une petite île à 151 kilomètres (94 miles) de Reykjavik, la capitale de l’Islande. Sa maison d’enfance était parmi 400 bâtiments engloutis alors que 200 millions de tonnes de cendres et de lave pleuvaient dans les jours qui ont suivi l’éruption.

Certaines de ces structures ont été trouvées parfaitement préservées sous les débris volcaniques à la suite d’une fouille archéologique, résultant en un lieu de voyage intéressant. Mondes de feu Le résultat est un musée captivant, Eldheimar, qui signifie «mondes du feu», qui a ouvert ses portes en mai 2014. Au musée, les visiteurs peuvent revoir 1973, voir un instantané de la vie sur Heimaey et aussi un aperçu de la dévastation causée par le volcan. Dans la nuit fatidique, les 5300 habitants de l’île ont été alertés de l’éruption par le klaxon des klaxons des pompiers. Lorsqu’ils sont sortis de leurs maisons, ils ont vu de la lave rouge vif exploser d’Eldfell et un mur de feu jaillissant d’une fissure serpentant à travers l’île. Une seule personne est décédée des suites de l’éruption. La grande majorité des insulaires ont été évacués cette nuit-là, ne revenant que des mois plus tard. Beaucoup de ceux qui vivaient du côté oriental sont revenus pour trouver leurs maisons englouties par la lave, tandis que d’autres propriétés avaient été complètement aplaties ou enfouies sous des montagnes de cendres.

Quelques insulaires sont restés à l’écart, mais la majorité a reconstruit leurs maisons plus près de Vestmannaeyjar, la seule ville de l’île de 13 kilomètres carrés. Lorsque les archéologues ont commencé à fouiller les maisons les plus proches du volcan en 2006, ils ont découvert que sous les montagnes de cendres et de plaques de lave gelées, le temps s’était arrêté. Avant l’éruption, des tables avaient été dressées pour le petit déjeuner et des vêtements pliés et empilés près de la cheminée, mais tout avait été abandonné lorsque les camions de pompiers ont commencé à sonner leurs klaxons. Les archéologues ont décidé de se concentrer sur un cottage particulier, qui constitue maintenant la pièce maîtresse du musée Eldheimar, situé à la périphérie de Vestmannaeyjar. À l’intérieur des murs du musée, des cascades pétrifiées de cendres coulent des fenêtres du chalet, à travers lesquelles on peut voir des abat-jour, des nappes et des rideaux. Les montagnes de cendres visibles depuis les fenêtres du musée rappellent à quel point cette île était proche de la destruction totale.

Heimaey, à 25 minutes en avion de Reykjavik ou à 30 minutes en ferry du continent islandais, est un morceau stérile de roche volcanique. Les visiteurs qui prennent le ferry arrivent dans un petit port considérablement rétréci par une rivière de lave solidifiée. Lorsque Eldfell a éclaté, la coulée de lave a presque complètement coupé le port. Les habitants ont ralenti sa progression en l’aspergeant d’eau froide, mais pas avant qu’elle n’ait augmenté la taille de l’île d’un mile carré. Banques de cendres imposantes L’horizon est ici dominé par deux énormes pics volcaniques. Helgafell, un cône couvert d’herbe parfait, a éclaté il y a des milliers d’années, crachant tellement de lave que deux îles ont fusionné pour former Heimaey. Eldfell, quant à lui, est un rappel déchiqueté et recouvert de cendres de l’éruption de 1973, bien que par endroits, séminaire incentive Islande des lupins violets brillent des pentes noircies où les habitants ont planté de l’herbe pour améliorer son apparence et prévenir l’érosion. Lors de promenades en bateau autour de l’île, les visiteurs passent devant d’immenses bancs de cendres qui descendent vers la mer.

Par endroits, le littoral a été imprimé d’un motif semi-géométrique, comme si quelqu’un avait transplanté une partie de la Chaussée des Géants d’Irlande du Nord ici. Comment aller là Eagle Air propose des vols depuis l’aéroport de Reykjavik, utilisé pour les voyages intérieurs, vers l’aéroport de Vestmannaeyjar sur l’île. Les ferries Herjolfur partent de Landeyjarhofn pour Vestmannaeyjar. Landeyjarhofn est à 132 kilomètres (82 miles) de Reykjavik, dans le sud de l’Islande. Il est possible de se rendre à Landeyjarhofn ou de prendre le bus depuis la gare routière de Bsi à Reykjavik.

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