Et si on parlait Islandais

Langue islandaise, íslenska islandais, langue nationale de l’Islande, parlée par l’ensemble de la population, environ 330 000 au début du 21e siècle. Il appartient (avec le norvégien et le féroïen) au groupe scandinave occidental des langues germaniques du nord et s’est développé à partir du discours nordique apporté par les colons de l’ouest de la Norvège aux 9e et 10e siècles. Le vieil islandais, généralement appelé vieux norrois, est la langue dans laquelle les Eddas, les sagas et les poèmes skaldiques ont été écrits au Moyen Âge. Au moment où ces œuvres ont été écrites, plusieurs caractéristiques dialectales qui différencient l’islandais du norvégien étaient apparues.

Les facteurs importants de la survie de l’islandais au cours des siècles de domination danoise étaient son utilisation continue à des fins littéraires, l’éloignement géographique de l’Islande, une population dispersée et les grandes différences linguistiques entre le danois et l’islandais. Alors que les langues scandinaves en Europe continentale perdaient de leur flexion, l’islandais conservait la grammaire scandinave ancienne presque intacte. La Bible native est devenue une base pour le développement ultérieur de l’islandais. Néanmoins, les circonstances de la langue ont été très restreintes jusqu’à ce que l’autonomie gouvernementale se développe au XIXe siècle et que l’islandais soit redécouvert par les érudits scandinaves. Une orthographe ferme le long des lignes étymologiques a été progressivement établie, et l’islandais apparaît aujourd’hui d’une manière frappante différente des autres langues scandinaves.

En grammaire, vocabulaire et orthographe, l’islandais moderne est la plus conservatrice des langues scandinaves. Il a toujours trois genres (masculin, féminin et neutre), quatre cas pour les noms (nominatif, génitif, datif, accusatif), plusieurs déclinaisons et systèmes compliqués de pronoms et de verbes qui ont peu changé depuis la période classique. Pour cette raison, les Islandais peuvent toujours lire les anciennes sagas islandaises sans difficulté. Cependant, voyage entreprise Islande beaucoup de changements ont eu lieu dans la prononciation depuis l’époque des vieux norrois.

Bien que l’islandais ait emprunté des mots aux langues celtiques, danoises, latines et romanes, la plupart de ces mots ont été remplacés par des formes islandaises depuis le début du XIXe siècle, lorsqu’un mouvement puriste s’est développé; maintenant, tous les termes techniques et abstraits sont formés d’éléments strictement islandais.

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