Heimaey: la ville islandaise figée dans le temps par un volcan

Helga Jonsdottir se souvient encore avec beaucoup de détails du jour où son volcan a été avalé par son volcan alors qu’elle et sa famille rejoignaient d’autres personnes fuyant la lave en fusion. « Lorsque mon bateau a quitté le port, la fissure s’est ouverte et des flammes ont jailli dans le ciel », se souvient-elle. « La fissure s’est étendue dans l’océan, et j’ai pu voir de la lave chauffée au rouge sous l’eau. » Jonsdottir avait 18 ans en janvier 1973 lorsque le volcan Eldfell a explosé sur Heimaey, une petite île située à 151 km de Reykjavik, voyage entreprise Islande la capitale de l’Islande. La maison de son enfance faisait partie des 400 bâtiments engloutis par 200 millions de tonnes de cendres et de lave qui ont plu dans les jours qui ont suivi l’éruption. Certaines de ces structures ont été retrouvées parfaitement préservées sous les débris volcaniques à la suite de fouilles archéologiques, créant ainsi un lieu de voyage intéressant. Le résultat est un musée captivant, Eldheimar, qui signifie «mondes de feu» et qui a ouvert ses portes en mai 2014. Au musée, les visiteurs peuvent revisiter 1973, voir un instantané de la vie à Heimaey et avoir également un aperçu des dégâts causés par la volcan.

La nuit fatidique, les 5 300 habitants de l’île ont été alertés de l’éruption par le klaxon des klaxons des pompiers. Quand ils sont sortis de chez eux, ils ont vu de la lave rouge brillante exploser d’Eldfell et un mur de feu jaillissant d’une fissure qui serpentait à travers île. Une seule personne est décédée des suites de l’éruption. La grande majorité des insulaires ont été évacués cette nuit-là et ne sont revenus que des mois plus tard. Beaucoup de ceux vivant du côté est sont revenus pour trouver leurs maisons englouties par la lave, alors que d’autres propriétés avaient été complètement rasées ou enterrées sous des montagnes de cendres. Quelques insulaires sont restés à l’écart, mais la majorité d’entre eux ont reconstruit leurs maisons plus près de Vestmannaeyjar, la seule ville de l’île, d’une superficie de 13 kilomètres carrés. Lorsque les archéologues ont commencé à fouiller les maisons les plus proches du volcan en 2006, ils ont découvert que sous les montagnes de cendres et de dalles de lave gelées, le temps s’était arrêté. Avant l’éruption, des tables avaient été dressées pour le petit-déjeuner et des vêtements pliés et empilés près de la cheminée, mais tout avait été abandonné lorsque les voitures de pompiers ont commencé à sonner du klaxon.

Les archéologues ont décidé de se concentrer sur un chalet particulier, qui maintenant constitue la pièce maîtresse du musée Eldheimar, situé à la périphérie de Vestmannaeyjar. À l’intérieur des murs du musée, des chutes d’eau pétrifiées de cendres coulent des fenêtres du chalet, à travers lesquelles on peut voir des abat-jours, des nappes et des rideaux. Les montagnes de cendres visibles depuis les fenêtres du musée rappellent à quel point cette île était proche de la destruction totale. Heimaey, à 25 minutes d’avion de Reykjavik ou à 30 minutes de ferry du continent islandais, est un morceau de roche volcanique stérile. Les visiteurs qui empruntent le ferry arrivent dans un petit port considérablement réduit par une rivière de lave solidifiée. Quand Eldfell est entré en éruption, la coulée de lave a presque complètement coupé le port. Les habitants ont ralenti sa progression en l’aspergeant d’eau froide, mais pas avant d’avoir augmenté la taille de l’île d’un kilomètre carré. L’horizon est dominé par deux énormes pics volcaniques. Helgafell, un parfait, Un cône recouvert d’herbe, apparu il y a des milliers d’années, crachant tellement de lave que deux îles ont fusionné pour former Heimaey. Eldfell, quant à lui, est un rappel déchiqueté et recouvert de cendres de l’éruption de 1973, bien que, par endroits, des lupins pourpres brillants germent sur les pentes noircies où les habitants ont planté de l’herbe pour améliorer son apparence et prévenir l’érosion. Sur les promenades en bateau autour de l’île, les visiteurs passent devant d’énormes bancs de cendres menant à la mer. À certains endroits, le littoral a été imprimé avec un motif semi-géométrique, comme si quelqu’un avait greffé une partie de la chaussée du géant d’Irlande du Nord, ici.

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