Islande: la fin des drogues et de l’alcoolisme ?

Il est un peu avant 15 heures un vendredi après-midi ensoleillé et le parc Laugardalur, près du centre de Reykjavik, semble pratiquement désert. Il y a un adulte occasionnel avec une poussette, mais le parc est entouré d’immeubles et de maisons, et l’école est fermée. Où sont donc tous les enfants?

Je marche avec moi, Gudberg Jónsson, un psychologue local, et Harvey Milkman, un professeur de psychologie américain qui enseigne une partie de l’année à l’Université de Reykjavik. Il y a vingt ans, dit Gudberg, les adolescents islandais faisaient partie des jeunes les plus buveurs d’Europe. «Vous ne pouviez pas marcher dans les rues du centre-ville de Reykjavik un vendredi soir parce que cela n’était pas en sécurité», ajoute Milkman. «Il y avait des hordes d’adolescents qui se saoulaient au visage.»

Nous nous approchons d’un grand bâtiment. «Et ici, nous avons le patinage en salle», dit Gudberg.

Il y a quelques minutes, nous sommes passés devant deux salles dédiées au badminton et au ping-pong. Ici, dans le parc, il y a aussi une piste d’athlétisme, une piscine chauffée par géothermie et – enfin – certaines visibles enfants, jouant au football avec enthousiasme sur un terrain artificiel.

Les jeunes ne traînent pas dans le parc en ce moment, explique Gudberg, car ils suivent des cours après l’école dans ces établissements ou dans des clubs de musique, de danse ou d’art. Ou ils pourraient être en sortie avec leurs parents.

Aujourd’hui, l’Islande est en tête du classement européen des adolescents les plus propres. Le pourcentage des 15 et 16 ans qui avaient été ivres le mois précédent a chuté de 42% en 1998 à 5% en 2016. Le pourcentage de ceux qui ont déjà consommé du cannabis est passé de 17% à 7%. Le nombre de fumeurs de cigarettes chaque jour est passé de 23% à seulement 3%.

La manière dont le pays a réalisé ce revirement a été à la fois radicale et fondée sur des preuves, mais elle s’est beaucoup appuyée sur ce que l’on pourrait appeler le bon sens imposé. «C’est l’étude la plus remarquablement intense et la plus profonde du stress dans la vie des adolescents que j’aie jamais vue», dit Milkman. « Je suis tellement impressionné par la façon dont cela fonctionne. »

Si c’était adopté dans d’autres pays, soutient Milkman, le modèle islandais pourrait profiter au bien-être psychologique et physique général de millions d’enfants, sans parler des caisses des agences de santé et de la société en général. C’est un gros si.

«J’étais dans l’œil de la tempête de la révolution de la drogue», explique Milkman autour d’un thé dans son appartement de Reykjavik. Au début des années 1970, alors qu’il effectuait un internat à l’hôpital psychiatrique Bellevue de New York, «le LSD était déjà présent et beaucoup de gens fumaient de la marijuana. Et il y avait beaucoup d’intérêt à savoir pourquoi les gens prenaient certains médicaments.

La thèse de doctorat de Milkman a conclu que les gens choisiraient soit l’héroïne, soit les amphétamines en fonction de la façon dont ils aimaient gérer le stress. Les utilisateurs d’héroïne voulaient s’engourdir; les utilisateurs d’amphétamines voulaient y faire face activement. Après la publication de ce travail, il faisait partie d’un groupe de chercheurs rédigé par l’Institut national américain sur l’abus des drogues pour répondre à des questions telles que: pourquoi les gens commencent-ils à utiliser médicaments? Pourquoi continuent-ils? Quand atteignent-ils un seuil d’abus? Quand s’arrêtent-ils? Et quand rechutent-ils?

«N’importe quel enfant d’université pourrait dire: pourquoi commencent-ils? Eh bien, il y a de la disponibilité, ils prennent des risques, de l’aliénation, peut-être une certaine dépression », dit-il. «Mais pourquoi continuent-ils? Je suis donc arrivé à la question du seuil d’abus et les lumières se sont allumées – c’est à ce moment-là que j’ai eu ma version de l’expérience «  aha  »: ils pourraient être au seuil de l’abus avant même de prendre la drogue, parce que c’était leur style de faire face dont ils abusaient.

Au Metropolitan State College de Denver, Milkman a joué un rôle déterminant dans le développement de l’idée que les gens devenaient dépendants des changements dans la chimie du cerveau. Les enfants qui étaient des «confronteurs actifs» étaient à la recherche d’une course rapide – ils l’obtenaient en volant des enjoliveurs, des radios et plus tard des voitures, ou en utilisant des drogues stimulantes. L’alcool modifie également la chimie du cerveau, bien sûr. C’est un sédatif, mais il séduit d’abord le contrôle du cerveau, ce qui peut éliminer les inhibitions et, en doses, réduire l’anxiété.

«Les gens peuvent devenir dépendants de la boisson par des cours d’oenologie, de la voiture, de l’argent, du sexe, des calories, de la cocaïne, peu importe», dit Milkman. «L’idée de la dépendance comportementale est devenue notre marque de fabrique.»

Cette idée en a engendré une autre: «Pourquoi ne pas orchestrer un mouvement social autour des hauts naturels: autour des gens qui se défoncent sur leur propre chimie cérébrale – car il me semble évident que les gens veulent changer de conscience – sans les effets délétères des drogues?

En 1992, son équipe de Denver avait remporté une subvention gouvernementale de 1,2 million de dollars pour former le projet Self-Discovery, qui offrait aux adolescents des alternatives naturelles à la drogue et au crime. Ils ont été référés par des enseignants, des infirmières scolaires et des conseillers, accueillant des enfants dès l’âge de 14 ans qui ne se considéraient pas comme ayant besoin de traitement mais qui avaient des problèmes de drogue ou de délits mineurs.

«Nous ne leur avons pas dit, vous venez pour un traitement. Nous avons dit, nous allons vous apprendre tout ce que vous voulez apprendre: la musique, la danse, le hip hop, l’art, les arts martiaux.  » L’idée était que ces différents les cours peuvent apporter diverses modifications de la chimie cérébrale des enfants et leur donner ce dont ils ont besoin pour mieux vivre la vie: certains peuvent avoir envie d’une expérience qui pourrait aider à réduire l’anxiété, d’autres peuvent être pressés.

Dans le même temps, les recrues ont suivi une formation sur les compétences de vie, qui visait à améliorer leurs opinions sur elles-mêmes et leur vie, ainsi que sur la façon dont elles interagissaient avec les autres. «Le principe fondamental était que l’éducation sur la drogue ne fonctionne pas parce que personne n’y prête attention. Ce qui est nécessaire, ce sont les compétences de vie pour agir sur cette information », dit Milkman. On a dit aux enfants que c’était un programme de trois mois. Certains sont restés cinq ans.

En 1991, Milkman a été invité en Islande pour parler de ce travail, de ses découvertes et de ses idées. Il est devenu consultant pour le premier centre résidentiel de traitement de la toxicomanie pour adolescents en Islande, dans une ville appelée Tindar. «Il a été conçu autour de l’idée de donner aux enfants de meilleures choses à faire», explique-t-il. C’est ici qu’il a rencontré Gudberg, qui était alors un étudiant de premier cycle en psychologie et bénévole à Tindar. Depuis, ils sont des amis proches.

Milkman a commencé à venir régulièrement en Islande et à donner des conférences. Ces entretiens, ainsi que Tindar, ont attiré l’attention d’une jeune chercheuse de l’Université d’Islande, appelée Inga Dóra Sigfúsdóttir. Elle se demandait: et si vous pouviez utiliser des alternatives saines aux drogues et à l’alcool dans le cadre d’un programme non pas pour traiter les enfants qui ont des problèmes, mais pour empêcher les enfants de boire ou de prendre de la drogue en premier lieu?

Avez-vous déjà essayé l’alcool? Si oui, quand avez-vous bu un verre pour la dernière fois? Avez-vous déjà été ivre? Avez-vous essayé la cigarette? Si oui, à quelle fréquence fumez-vous? Combien de temps passez-vous avec vos parents? Avez-vous une relation étroite avec vos parents? À quel genre d’activités participez-vous?

En 1992, des élèves de 14, 15 et 16 ans de chaque école d’Islande ont rempli un questionnaire contenant ce type de questions. Ce processus a ensuite été répété en 1995 et 1997.

This entry was posted in Uncategorized. Bookmark the permalink.

Comments are closed.