La créativité des Islandais

De nouvelles recherches examinent ce qui rend le peuple islandais si créatif – et comment les États-Unis pourraient adopter certains de ces facteurs.

Selon de nombreux critères internationaux, l’Islande est un leader en matière d’innovation et de créativité dans un certain nombre de domaines, dont le design, la musique, l’art et la littérature.

Les Islandais n’aiment pas du tout l’idée que leur environnement naturel unique soit la source de leur inspiration créative.

Les recherches existantes « soutiennent l’idée que les attributs de capacité et de personnalité des Islandais pourraient être la source de l’innovation islandaise, notamment l’ouverture d’esprit », constatent les chercheurs. La littérature affirmant que « les familles ouvertes et égalitaires, les programmes d’éducation à l’innovation et le jeu libre, le soutien culturel à la créativité et les politiques gouvernementales » étaient des moteurs de l’innovation est exacte, rapportent-ils.

Cependant, les Islandais ne se considèrent pas nécessairement comme plus créatifs que les autres et n’aiment pas du tout l’affirmation populaire selon laquelle leur environnement naturel unique est la source de l’inspiration créative.

« Nous voulions en savoir plus sur les cultures qui favorisent la concrétisation des idées et la réalisation des produits et des créations », explique Barbara Kerr, professeur de psychologie de l’orientation à l’université du Kansas. « Nous voulions savoir ce qui s’y passe ».

L’équipe a mené des entretiens avec plus de 15 Islandais qui exercent diverses professions créatives. Ils avaient des idées diverses sur la raison pour laquelle un adulte sur dix dans le pays a publié un livre, pourquoi jouer dans un groupe est considéré comme un rite de passage, et pourquoi presque tout le monde sait tricoter et coudre. Mais ils attribuent le mérite à l’éducation et aux facteurs culturels, et non pas à l’idée de la nature comme source d’inspiration, comme on le pense souvent.

« De nombreuses personnes ne réalisent pas à quel point elles sont créatives. Je n’ai pas rencontré une seule famille qui n’ait pas quelqu’un dans une profession créative, comme les arts, les sciences innovantes et technologiques, l’écriture, et les nouvelles formes de créativité que la technologie a rendues possibles, comme les jeux et la réalité virtuelle », dit Kerr.

Je peux résoudre les problèmes
L’Islande a fait un effort concerté pour introduire l’éducation à l’innovation, ou IE, dans ses programmes scolaires il y a plus de 20 ans et les chercheurs comme les Islandais s’accordent à dire qu’elle est la clé de leur créativité en plein essor.

« Les enfants créatifs, ici aux États-Unis, ont tendance à être considérés comme un problème ».

Dans les écoles, tous les enfants consacrent du temps à apprendre à utiliser des outils, à construire et à créer toutes sortes de produits, etc. Ces pratiques sont en déclin aux États-Unis, où l’on accorde de plus en plus d’attention aux tests. Les Islandais font peu de tests, n’ont pas de tests de QI à l’école et se concentrent plutôt sur l’apprentissage et l’application de compétences dans tous les domaines du programme scolaire.

« Je dirais que ce que ce type d’éducation développe, c’est l’auto-efficacité créative », dit Kerr. Les enfants apprennent : « Je peux résoudre des problèmes avec les compétences que j’ai et ma créativité ». Plus important encore, les Islandais considèrent que leur éducation est humaine. Il n’y a pas beaucoup de tests et l’accent est mis sur le jeu imaginatif. Les enseignants diront : « Nous apprenons aux enfants à résoudre des problèmes et à se soucier les uns des autres ».

Certaines choses sont toutefois universelles. Mme Kerr note en riant que les jeunes Islandais considèrent l’école comme ennuyeuse, comme beaucoup de leurs homologues internationaux.

Il faut un village
Les chercheurs et les Islandais s’accordent également sur le fait que leur culture ouverte et leur vie de famille solidaire sont essentielles pour favoriser la créativité. Une minorité d’Islandais se marient et une majorité d’enfants naissent hors mariage, mais les idées culturelles sur l’éducation des enfants sont très strictes. Les mères, les pères, les frères et sœurs, les grands-parents, les oncles et tantes et les membres de la communauté sont tous impliqués dans l’éducation des enfants, et le gouvernement fournit des services de garde d’enfants gratuits, ce qui permet aux parents de travailler et de créer pendant que leurs enfants sont encouragés à participer à des jeux libres.

Cette culture célèbre également les différences, l’égalité des sexes et les droits de l’homme. En fait, séminaire entreprise Islande leur célébration annuelle de la fierté LGBTQ est la plus importante d’Europe et le plus grand festival d’Islande.

Hivers sombres, étés lumineux
Si les Islandais n’aiment pas l’idée que la nature soit une source d’inspiration importante, l’environnement bâti est souvent cité comme un élément clé. Reykjavik, la principale ville, regorge de makerspaces où les créatifs peuvent travailler ensemble, de cafés, de galeries d’art et de salles de concert. Et les villes islandaises comptent de nombreuses œuvres d’art public, y compris des personnes employées par le gouvernement en tant que muralistes, et de nombreuses personnes qui ont obtenu un financement public pour soutenir leur art.

Selon M. Kerr, un aspect de l’environnement unique de l’Islande est bien adapté à la créativité. Les longues heures sombres de l’hiver amènent les habitants à passer de longues périodes de temps à l’intérieur pour travailler ensemble et les longues journées d’été avec peu d’obscurité conduisent à peu de sommeil et à des périodes ininterrompues de création.

« Je pense que c’est une formule parfaite pour la créativité », dit Kerr. « Les artistes ont souvent de longues périodes de productivité suivies de phases de baisse de critique collaborative, d’édition et de réflexion. »

L’histoire de la nation, qui a été isolée et indépendante pendant de longues périodes, a également fait de la créativité une sorte de nécessité, notent les chercheurs. Les ressources naturelles peu abondantes ont forcé les Islandais à acquérir des compétences telles que la fabrication de meubles en bois flotté, et la brièveté des saisons de culture les a obligés à être capables de se nourrir avec à peu près n’importe quoi. Être un petit pays a aussi ses avantages.

La critique courante à l’encontre des petites communautés, selon laquelle « tout le monde connaît vos affaires », s’applique en Islande, mais cela permet aux personnes créatives de se faire remarquer plus facilement, et l’ouverture islandaise permet aux jeunes d’essayer de nouvelles choses sans être sévèrement critiqués. Les jeunes musiciens, cinéastes et artistes peuvent être rapidement découverts.

« Les enfants créatifs, ici aux États-Unis, ont tendance à être regardés comme un problème. Mais là-bas, l’idée d’encourager leurs enfants à être différents est très courante », explique Kerr. « Et ils n’ont pas peur que leur enfant soit différent ».

Si bon nombre des avantages dont jouit l’Islande lorsqu’il s’agit d’encourager la créativité sont uniques et inhérents, plusieurs des leçons peuvent être appliquées aux États-Unis, en particulier dans l’éducation, affirment les chercheurs.

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