La fête des chevaux en Islande

« Il semble que la météo de demain sera bonne pour nous », explique Anna Gylfadóttir de Þórdís alors qu’elle étudie le ciel rose. « Quand il fait beau, nous avons plus de gens qui viennent dans la vallée. »
La vallée de Hjaltadalur est calme, et rien n’indique que des centaines de chevaux et des milliers de personnes se rendront dans cet endroit isolé du nord de la région de Skagafjörður le lendemain pour assister au plus grand événement d’élevage de chevaux du calendrier islandais – le cheval Laufskálarétt fête.
Et en Islande, voyage entreprise Islande l’élevage de chevaux est un gros problème; le pays compte environ 90 000 chevaux.
L’Islande protège farouchement ses chevaux, connus dans le monde entier pour leur tempérament doux, leur crinière épaisse et leur rusticité.
La lignée est protégée par des règles strictes concernant l’importation d’autres chevaux et équipements d’équitation dans le pays, ce qui signifie que les chevaux islandais sont de race pure et ont peu de maladies. Même la méthode de conduite est unique. Il y a cinq allures: à côté du galop standard, du trot et de la marche, il y a le tölt et le vol rythme, connu comme le «cinquième vitesse». L’école d’équitation islandaise, l’Université Hólar, est de renommée mondiale.
Chaque année, les éleveurs de chevaux mettront leurs hongres et leurs juments femelles en pâture pour l’été. Les chevaux, qui sont de race pure et ont été introduits pour la première fois dans le pays insulaire au 10ème siècle, errent librement dans les montagnes.

En septembre, lorsque la température baisse et que le vent amer islandais souffle dans les vallées, les chevaux sont amenés pour l’hiver.
L’événement est une excuse pour faire la fête, avec du poisson harðfiskur traditionnel séché, de la soupe de viande à la vapeur et de nombreuses boissons alcoolisées islandaises distribuées aux participants, qui roulent dans des mini-fourgonnettes, des VUS et des boxes à chevaux pour transporter leurs chevaux à quatre pattes à la maison, souvent jusqu’à 20 kilomètres.
La fête se poursuit dans les fermes de la région jusque tard dans la nuit, ainsi que dans un manège local.

« C’est difficile de se réunir, car tout le monde vit assez loin les uns des autres », explique Þórdís, qui possède 40 chevaux. « Et donc c’est devenu un événement de week-end légendaire. Même si vous n’avez pas de chevaux dans ce corral, vous descendez quand même parce que c’est juste de la tradition. C’est le corral le plus connu en Islande. »
C’est la cinquième fois que Sæunn Kristin, une enseignante de maternelle, monte dans le corral avec son cheval Tungl de 25 ans («lune» en islandais).

« Je n’ai pas de chevaux ici, mais c’est juste la sensation la plus incroyable de sortir et d’aider à ramener les chevaux. Ce sont ces animaux sauvages et les voir errer est magnifique. Et la sensation de monter, c’est vous fait juste sentir libre.
Une vingtaine d’agriculteurs sont ici cette année pour rassembler les quelque 500 chevaux éparpillés à travers les montagnes. Mais ils sont rejoints par des touristes de toute l’Europe, qui viennent monter et aider à guider les chevaux à travers le rivière et jusqu’au corral, où les animaux sont triés dans leurs fermes respectives.
« Tous les chevaux sont micropuces », explique Atli Már Traustason, qui supervise le corral de cette année. Il est agriculteur et éleveur de chevaux, et a ses propres chevaux pour escorter la maison à Syðri-Hofdalir, sa ferme.
« Mais chaque fermier connaît son propre cheval, par son nom, par son visage. Je connais chacun de mes chevaux. Je les ai tous entraînés du poulain au adulte; je connais tous leurs caractères individuels. Mais nous utilisons également la marque, une étiquette sur leur oreille, pour les identifier. « 

Avant le début du tri, les chevaux doivent être cajolés de leur terrain de pâturage.
Les cavaliers, agriculteurs, Islandais et touristes, se sont mis en route à 12 heures pour commencer à introduire les chevaux en un grand groupe. Assis à califourchon sur leurs chevaux, qui ont été gardés pendant l’été, les agriculteurs portent des pantalons d’équitation noirs, des manteaux épais, des gants et des casques pour se protéger du vent froid lorsqu’ils galopent à travers le plaines rassemblant les animaux.
Les chiens de berger islandais aboient aux chevilles des chevaux alors qu’ils aident leurs maîtres – et maîtresses – à rassembler des centaines de chevaux et à traverser la rivière à l’unisson.

Les centaines de chevaux sont conduits sur un mince chemin de terre en ligne qui s’étend sur près de trois kilomètres jusqu’à ce qu’ils atteignent le corral Laufskálarétt, où ils sont rassemblés dans un champ clôturé, avant que de petits groupes soient conduits vers l’enclos central. Des murs en béton se déploient du centre de l’exploitation, chacun étiqueté avec le nom de la ferme, créant une structure en forme de tarte géante.
« Tous les agriculteurs s’entraident », poursuit Atli. « Vous identifiez votre cheval, puis vous travaillez pour l’arrondir dans votre enclos. »
Des cris, des sifflements, des hennissements et des hennissements résonnent dans la vallée, chaque cheval étant trié, certains plus facilement que d’autres. Dans le passé, les agriculteurs devaient sauter sur le dos d’un cheval difficile pour dirigez-le dans un stylo, et les blessures n’étaient pas rares. Il y a une quinzaine d’années, les agriculteurs se sont réunis pour élaborer une stratégie visant à rendre le processus plus fluide.

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