La gastronomie du Nord de l’Islande

L’intérêt accru pour les produits alimentaires locaux, la redécouverte de traditions culinaires locales oubliées et les tentatives créatives de fusionner divers patrimoines culinaires avec des techniques de préparation modernes alimentent ce tournant.

Un effet secondaire de ce mouvement est la prédominance accrue, dans de nombreux endroits, des produits alimentaires locaux – sur les menus, sur les marchés et dans la profusion de circuits gastronomiques.

En août, j’ai fait une fantastique tournée de locavores sous la forme d’une tournée culinaire dans le nord de l’Islande, organisée par Akureyri’s Saga Travel. L’Islande, malgré sa position nordique, n’est pas une friche agricole. Le pays est autosuffisant en poisson, viande et produits laitiers et produit également des légumes.

L’ensemble de la visite en vaut la peine, bien que ses trois premiers arrêts soient particulièrement convaincants. Tout d’abord sur l’incarnation de la tournée en août: Hrísey, une île calme au nord d’Akureyri dont les eaux environnantes sont utilisées pour cultiver de belles moules bleues organiques et grasses. Nous sommes montés à bord d’un bateau de pêche et avons vérifié les cordes immergées utilisées pour moules avant de se diriger vers l’île elle-même. Ici, nous nous sommes assis pour un déjeuner simple et délicieux de moules servi avec une sauce à l’ail et du pain. Ces moules à la couleur orange sont riches en saveurs, une véritable révélation après des années de moules détrempées et presque sans goût.

La prochaine étape de la visite était un arrêt à Kaldi, la première microbrasserie d’Islande, dans la petite ville d’Árskógssandur. La bière a en fait été interdite en Islande de 1915 à 1989. Ce n’est peut-être pas une surprise alors que l’explosion de la microbrasserie présente dans de nombreux endroits ait été lente à se développer ici.

Les fondateurs de Kaldi ont engagé un maître brasseur tchèque pour faire décoller la brasserie. Aujourd’hui, la demande pour les bières de l’entreprise est si élevée que l’entreprise ne voit pas encore la nécessité d’exporter. (Un résident islandais à l’étranger m’a dit que le breuvage de Noël saisonnier se vend si rapidement qu’il doit demander à ses parents de l’acheter pour qu’il puisse en profiter à son retour pour Noël.) La bière Kaldi n’est pas pasteurisée, pas plus il contient des conservateurs. Il est également délicieux.

Il y a une partie jokey de la visite, un arrêt à l’usine d’Ekta pour goûter à Hákarl, le requin pourri pour lequel l’Islande est connue. Notre échantillon a été fourni par le directeur hilarant de la société, Elvar Reykjalin, séminaire Reykjavik qui a également gracieusement facilité le passage de la chair puante dans nos gorges convulsées avec un verre de liqueur rouge vif. Hákarl, avec son arrière-goût agressif d’ammoniac, pourrait être la pire chose que j’aie jamais goûtée. Un bon repas léger a suivi, centré autour de la très bonne morue salée d’Ekta.

Les arrêts suivants ont inclus Kaffi Kú pour le carpaccio de bœuf et Holtsel pour la crème glacée. La visite gastronomique locale est proposée toute l’année, l’itinéraire variant d’une saison à l’autre. Le prix n’est pas bon marché, à 24 500 couronnes islandaises (200 $), bien que dans le contexte de l’indice des coûts élevé de l’Islande, il semble relativement raisonnable.

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