Le peuplement de l’Islande par les Vikings

Vers la fin du VIIIe siècle après JC, les pirates, les commerçants et les colons nordiques ont commencé l’expansion de leur patrie scandinave qui a donné son nom à l’ère Viking et a changé de façon permanente le développement et l’histoire de l’Europe. Dans l’Atlantique Nord, les colons de l’ère Viking ont colonisé les îles de l’Atlantique Nord-Est (îles Féroé, Shetland, Orcades, Hébrides, Man, Irlande) par c. un d. 800. L’Islande était traditionnellement colonisée c. 874, Groenland v. 985, et la colonie de courte durée du Vinland a survécu quelques années aux environs de a.d. 1000 dans la région de Terre-Neuve – Golfe du Saint-Laurent. Autour a.d. 1000, une langue et une culture communes s’étalaient de Bergen au Saint-Laurent, et des colons venus de Scandinavie et des îles britanniques tentaient la dangereuse activité de landnám (prise de terres ou première colonie) sur une gamme diversifiée d’écosystèmes insulaires.

Dans certains de ces groupes d’îles (Irlande, Shetland, Orkney, Hebrides, Man), les voyageurs nordiques ont trouvé des des communautés semblables à bien des égards aux leurs, avec suffisamment de chevauchements culturels et linguistiques pour permettre des mariages mixtes et des alliances politiques ainsi que des querelles et des raids mutuels. Dans d’autres groupes d’îles (îles Féroé, Islande), l’humanité était soit totalement absente, soit représentée par quelques moines hermétiques (bientôt partis), et les colons de l’ère Viking ont rencontré un paysage essentiellement vierge. Au Groenland et au Vinland, les contacts ont été avec des chasseurs-cueilleurs maritimes autochtones plutôt qu’avec des agriculteurs. Le contact avec le Vinland a rapidement entraîné la victoire de la population locale – l’hostilité du Skraeling local est le seul facteur négatif signalé à propos du Vinland dans la littérature de la saga, mais il était clairement suffisant pour faire avorter le landnám européen de l’Amérique du Nord continentale pendant un autre demi-millénaire. Au Groenland, un contact encore mal compris entre les colons nordiques et les chasseurs paléo-esquimaux du Dorset a entraîné une répartition des établissements agricoles nordiques le long de la côte sud-ouest et Les colonies du Dorset loin au nord dans le district de Thulé. Comme ils l’avaient fait en Islande et aux îles Féroé, au Groenland, les Scandinaves ont repris les écosystèmes inexploités par l’agriculture à grande échelle et ont de nouveau créé un nouveau paysage culturel et économique.

Après la disparition de la colonie de Vinland peu après a.d. 1000, l’Islande et le Groenland étaient les avant-postes les plus occidentaux de la culture scandinave dans l’Atlantique Nord. Alors que Viking Scandinavia s’intégrait à la chrétienté européenne à la fin du XIe siècle, de nombreuses nouvelles options s’ouvraient pour les futurs chefs et les jeunes fils ambitieux en Normandie, en Angleterre et même en Sicile, et le vent sortait des voiles des voyages de l’Atlantique de l’âge viking . Le Groenland a survécu pendant encore cinq cents ans avant de s’éteindre. L’Islande, en revanche, reste aujourd’hui un descendant moderne très vivant de l’âge de la colonisation.

sources documentaires
Avant les années 1970, la plupart des savants de la période viking dans l’Atlantique Nord étaient des philologues, médiévaux les archéologues et les historiens du documentaire, ainsi que le dossier écrit inégal des déprédations vikings en Europe et la littérature saga colorée et diversifiée d’Islande ont eu tendance à dominer les discussions sur la période (voir Adolf Friðriksson, 1994). Toute la littérature saga de l’Islande est postérieure de plusieurs centaines d’années aux événements de la période landnám en Islande et au Groenland. Les riches sources documentaires ne commencent à devenir contemporaines des événements qu’elles décrivent qu’au milieu du XIIe siècle, et les récits des époques antérieures peuvent très bien avoir été fortement influencés par les agendas politiques et dynastiques ultérieurs. Le Groenland avait certainement son propre ensemble de sagas, d’annales et de documents historiques écrits, mais ils ont tous été perdus lorsque les colonies ont disparu et il ne reste que quelques fragments alléchants. Les sources documentaires médiévales qui subsistent sont donc riches et nullement complètement analysées, mais il est peu probable que davantage soient découvertes et elles sont donc essentiellement un corps fermé de Les données.

Depuis le milieu des années 1970, les recherches ont changé, car de multiples projets sur le terrain combinant archéologie, paléoécologie et histoire ont été menés dans toute la région, produisant de nouveaux trésors de données de différents types qui ne dépendent pas entièrement de sources documentaires ultérieures. L’Atlantique Nord est devenu un centre très actif de recherche sur le terrain et en laboratoire, de sorte que chaque année de nouvelles découvertes sont effectuées et de nouvelles analyses effectuées qui changent et enrichissent notre image de la société de l’âge de la colonisation et de l’écologie historique du landnám. L’expansion rapide de la datation au radiocarbone et de l’utilisation de tephra (cendres) des volcans islandais fournit une chronologie de plus en plus détaillée pour une colonisation précoce au Groenland et en Islande, et plusieurs projets de terrain à long terme concentrent leurs efforts sur une colonisation précoce. Ainsi, bien que l’archéologie et les études paléoenvironnementales dominent de plus en plus les nouvelles recherches sur la période essentiellement préhistorique landnám, les récits écrits peuvent être réinterprétés à la lumière de nouvelles preuves pour apporter une nouvelle contribution.

Les références documentaires ultérieures et les études génétiques modernes indiquent que de nombreux participants à chaque mouvement successif vers l’ouest provenaient d’îles précédemment colonisées – les Islandais modernes ont un fort héritage génétique des îles britanniques et les récits de la saga suggèrent une diversité ethnique considérable à bord des navires landnám. Les longs voyages en eau libre ont toujours été dangereux et, sur les vingt-quatre navires partis d’Islande pour coloniser le Groenland, seuls quatorze ont apparemment achevé le voyage. Les premiers colons avaient le choix des meilleures terres, mais en Islande et au Groenland, ils ont également fait face à une véritable nature sauvage sans fermes, champs, routes, ponts ou expertise agricole locale. Les animaux domestiques et le travail humain seraient désespérément rares dans les premières années, et les récits de la saga mentionnent des tentatives échouées de landnám en Islande.

preuves de fouilles
En Islande, des preuves archéologiques d’une colonisation précoce sont apparues dans de nombreuses régions, à la fois le long de la côte sud et sur la côte nord et l’intérieur. Les fouilles récentes d’une maison longue du IXe siècle presque complète sur Aðalstraeði dans le centre de Reykjavík moderne par Howell Roberts et Mjoll Snaesdóttir et ce qui pourrait être la ferme du dixième siècle d’Erik le Rouge lui-même servent à illustrer les riches preuves de la colonisation de l’ère Viking à sud de l’Islande relativement chaud. Plus surprenant a été la découverte de plusieurs sites anciens dans l’intérieur plus arctique du nord autour du lac Mývatn par un projet à long terme dirigé par Orri Vésteinsson et Adolf Friðriksson. Ces sites intérieurs de haute altitude semblent faire partie d’un paysage de peuplement comprenant de vastes murs d’enceinte, des sites de brûlage de charbon de bois, des sépultures païennes et ce qui a été identifié (quelque peu controversé) comme un temple païen à Hofstaðir. Il semblerait que l’expansion des colonies initiales le long de la côte ait été rapide et que les hauts sites intérieurs étaient occupés par la première génération de landnám en Islande. La culture de l’orge (pour la bière autant que pour le pain) était initialement pratiquée dans de nombreuses régions, mais elle a ensuite été largement interrompue en raison du changement climatique et de l’épuisement des nutriments du sol, et la plupart des Islandais dépendaient du lait, de la viande, du poisson, des œufs d’oiseaux et de quelques plantes cueillies. pour leur alimentation de base.

Par a.d. 930, les Islandais avaient mis en place un système autonome de choses locales et nationales (lieux de rassemblement) destiné à réglementer la concurrence entre chefs et à régler les différends entre agriculteurs. Les assemblées ont voté pour adopter le christianisme comme religion officielle (bien qu’autorisant une certaine pratique païenne) en 1000, et les membres d’église islandais ont rapidement commencé à se disputer vigoureusement avec des chefs laïques pour le pouvoir, la terre et les adeptes. Au XIIIe siècle, la concurrence entre les grandes familles de magnats entraîna la guerre civile et la perte d’indépendance; en addition. 1264 Les Islandais se sont soumis au règne du roi de Norvège. Après 1250 la pêche a joué un rôle croissant dans l’économie de subsistance et le commerce extérieur, et quelques villes de pêcheurs ont commencé au XVIIIe siècle. La population islandaise a fluctué autour de cinquante mille personnes pendant la majeure partie du Moyen Âge et au début des périodes modernes, survivant aux maladies épidémiques, à l’éruption volcanique, séminaire Islande au refroidissement climatique et à la famine répétée pour regagner l’indépendance politique et la prospérité basées sur la pêche commerciale au XXe siècle.

Au Groenland, la colonisation a eu lieu un siècle après le landnám islandais, et les colons qui ont suivi Erik ont ??colonisé deux poches de pâturages riches à la tête des grands systèmes de fjords de la côte sud-ouest. La colonie était divisée en une grande colonie orientale au sud et une colonie occidentale beaucoup plus petite plus au nord dans le district moderne de Nuuk. Les datations au radiocarbone des deux zones de peuplement suggèrent que, comme en Islande, le paysage s’est rempli rapidement, le peuplement oriental s’étant probablement installé une génération avant le peuplement occidental. Bien que le Groenland soit beaucoup plus grand que l’Islande, la zone qui abrite des communautés végétales suffisamment riches pour maintenir le stock domestique européen est beaucoup plus petite, et la colonie semble s’être stabilisée à un niveau de population beaucoup plus petit, avec des estimations allant de six mille à environ trois mille habitants. Les Groenlandais ont pu créer une société principalement composée d’assemblées comme en Islande, et ils ont également adopté le christianisme autour de a.d. 1000.

L’économie groenlandaise reposait en partie sur le stock domestique, mais avec un supplément considérable de caribous chassés et de phoques. La pêche semble avoir joué un rôle mineur au Groenland, les peaux de morse et d’ivoire, les peaux d’ours polaire et de renard fournissant les principaux produits d’exportation. En 1127, les chefs du Groenland ont échangé un ours polaire vivant avec le roi de Norvège pour obtenir leur propre évêque, qui semble avoir rapidement pris les meilleures terres de la colonie orientale pour son manoir. Au XIVe siècle, le Groenland comptait un monastère et un couvent ainsi que certains des les plus grandes églises en pierre de l’Atlantique Nord. Les preuves archéologiques suggèrent également une société médiévale fortement stratifiée, le manoir de l’évêque abritant plus d’une centaine de bovins, alors que la plupart des fermes n’avaient de la place que pour deux ou trois têtes.

Autour a.d. 1 200 les Scandinaves et les survivants du Dorset paléo-esquimau ont été contactés par le peuple inuit de Thulé. Ancêtres des Inuits modernes du Canada et du Groenland, ces nouveaux arrivants avaient émigré de l’Alaska et avaient utilisé une technologie de chasse arctique très sophistiquée qui leur permettait de prendre des baleines à fanons ainsi que des phoques. La dynamique du contact nordique-thulé n’est toujours pas comprise, mais il semble que ce soit un mélange de rencontres amicales et hostiles qui a entraîné une migration régulière du peuple thuléen vers les zones de peuplement nordiques de la côte sud-ouest. Autour a.d. En 1350, la plus petite colonie nordique de l’Ouest a disparu et vers 1450, la plus grande colonie de l’Est a emboîté le pas. Changement climatique, contact avec Thulé et le déclin des connexions avec l’Europe a joué un rôle dans cette triste fin, mais il semble également que les décisions de colonisation et les impacts environnementaux remontant à la période landnám initiale aient créé de graves vulnérabilités dans le Groenland nordique ultérieur.

facteurs de colonisation
Bien que les dangers et les opportunités du contact culturel, la lutte pour établir des ménages et des économies domestiques, et la politique de prise de terre aient probablement dominé l’esprit des premiers colons, les facteurs environnementaux étaient également à l’œuvre dans la colonisation nordique de l’Atlantique Nord-Ouest. Lorsque les colons nordiques se sont déplacés de la longue côte de la Norvège vers l’Islande et le Groenland, ils ont traversé en diagonale le grand bras du Gulf Stream, la dérive de l’Atlantique Nord, qui amène de l’eau chaude à travers l’Atlantique pour laver la côte du nord-ouest de l’Europe, ce qui rend possible la culture des céréales au-dessus du cercle arctique en Norvège. Alors qu’ils s’installaient en Islande et au Groenland, les colons ont commencé à quitter le chenal principal de la dérive nord-atlantique et pénétrer dans des environnements extrêmement différents de leur pays d’origine. La côte sud de l’Islande est affectée par la dérive de l’Atlantique Nord et est humide et relativement chaude en hiver, mais la côte nord est basse dans l’Arctique, avec de la neige profonde et de la glace de mer dérivante occasionnelle. L’ouest du Groenland est affecté par un courant latéral de la dérive de l’Atlantique Nord, mais il est aussi fondamentalement arctique dans le climat; par exemple, il est affligé par la glace dérivante estivale.

Ainsi, il était tout à fait possible pour un colon nordique de parcourir des centaines de kilomètres vers le sud depuis une maison ancestrale du district de Troms en Arctique pour atteindre l’Islande ou l’ouest du Groenland et continuer de voyager dans un environnement local plus froid et plus arctique. Les différences environnementales peuvent avoir été cachées initialement par le climat et la biogéographie. Comme l’a souligné Paul Buckland, la flore des îles de l’Atlantique Nord est essentiellement semblable à celle du nord-ouest de l’Europe, la rupture biogéographique se produisant entre le Groenland et le Canada. Nordique et nord britannique les colons en Islande et au Groenland auraient rencontré des fjords, des vallées et des montagnes couvertes du même type de saule nain, de bouleau, d’herbes, de carex et de fleurs si familières de chez eux. Ces communautés végétales ont constitué la base de l’agriculture de l’âge du fer dans le nord-ouest de l’Europe, fournissant du pâturage aux animaux domestiques, des matériaux de construction, du carburant pour le chauffage et la cuisine, du charbon de bois pour la fonte du fer, d’importants suppléments alimentaires et des remèdes populaires contre les maladies et les blessures. Ce qui était moins évident pour les colons de l’ère Viking était que ces plantes familières étaient toutes beaucoup plus proches de leurs limites biologiques en Islande subarctique et au Groenland bas-arctique que dans la Grande-Bretagne tempérée du Nord ou la Norvège boréale du Nord.

Les pratiques agricoles durables pendant des milliers d’années dans les pays d’origine devaient se révéler destructrices de manière non durable en quelques générations dans le nord de l’Islande et du Groenland. La similitude trompeuse des îles de l’Atlantique Nord-Ouest a probablement été renforcée pour les colons de l’âge viking par le climat relativement chaud de la fin du IXe siècle et du début du Xe siècle. Bien que les climatologues ne croient plus à une « période chaude médiévale » uniformément chaude de plusieurs siècles, les données climatiques proxy à haute résolution des carottes de glace et des grands fonds suggèrent que la période du landnám initial était plus chaude et probablement plus stable que la moyenne. pour la région, et significativement plus chaud que les périodes plus froides de la fin du Moyen Âge. Dans l’Atlantique Nord, une différence de quelques degrés dans la température annuelle peut avoir un impact massif sur la viabilité des cultures importées comme l’orge et sur la résilience des communautés locales de plantes de pâturage face à la pression du pâturage.

L’ouest de l’Atlantique Nord peut donc sembler trompeusement favorable aux colonies nordiques à l’époque viking et ce qui devait prouver une phase climatique anormalement chaude a contribué à certaines erreurs initiales dans les choix de peuplement et de subsistance. En Islande, la déforestation rapide a suivi le premier peuplement et les études sur le pollen suggèrent que 90 pour cent des forêts de bouleaux et de saules nains présentes à landnám ont été supprimées au premier siècle de peuplement. Dans certaines régions, une érosion rapide des sols a eu lieu peu de temps après, et de nombreux sites en âge de peuplement en Islande sont maintenant situés dans des paysages fortement érodés. Au Groenland, les sols sont généralement moins sujets à l’érosion éolienne, mais plusieurs études ont indiqué un schéma parallèle de déforestation et une érosion des sols localement significative peu de temps après Landnám. Quelque chose s’est mal passé lorsque l’économie du nord-ouest de l’âge du fer européen a été transplantée en Islande et au Groenland.

preuve animale
La zooarchéologie fournit de bonnes preuves indirectes de l’économie passée, et un nombre croissant de grandes collections d’os d’animaux bien excavées de l’ère Viking de l’Atlantique Nord donnent une impression de l’évolution de l’économie de la période landnám. Les animaux domestiques importés d’Europe étaient clairement une nécessité à la fois culturelle et économique. L’emplacement des exploitations en Islande et au Groenland a été déterminé par des concentrations de la végétation des pâturages et le statut social semblent avoir été liés à l’élevage. Il y avait une abondance relative d’os d’animaux domestiques (bovins, chevaux, chiens, porcs et « caprins », c’est-à-dire à la fois des moutons et des chèvres) sur des sites de Norvège, d’Islande et du Groenland. La ferme du chef sur le site d’Åker dans le sud de la Norvège représente probablement une sorte d’idéal culturel pour les agriculteurs en herbe, et elle se caractérise par un grand nombre d’os de bovins et de porcs et un nombre relativement faible d’os de moutons et de chèvres. Les collections de la fin du IXe au début du Xe siècle du nord et du sud de l’Islande montrent des succès variés dans l’imitation du modèle norvégien, mais toutes montrent un nombre considérable de bovins et de porcs.

Les dernières collections du Xe siècle proviennent toutes du nord de l’Islande et présentent une gamme de stratégies différentes utilisant différents mélanges de bovins, porcins, ovins et caprins. Aux XIe et XIIe siècles, ces collections du nord de l’Islande ont commencé à prendre le caractère dominé par les moutons de le Moyen Âge tardif et les premières périodes modernes: les os de bovins diminuent en nombre et les os de porc et de chèvre deviennent extrêmement rares. Ce changement de stratégie agricole peut en fait être une réponse à la déforestation rapide et à l’érosion inattendue des sols des premiers siècles de landnám. Il est possible que les porcs et les chèvres aient été les principaux responsables de la perte rapide de la couverture arborée dans l’Islande des IXe et Xe siècles et que la perte de terres boisées ait à son tour rendu la conservation de ces espèces non rentable.

Ainsi, les archives zooarchéologiques indiquent qu’au moment où Erik le Rouge et ses partisans envisageaient le landnám du Groenland, des changements économiques importants avaient déjà eu lieu dans de nombreuses fermes islandaises. Cependant, les archives zooarchéologiques des premières phases de colonisation des sites groenlandais indiquent que la « ferme idéale » des pays nordiques exerçait toujours une forte emprise sur les premiers colons. Surtout à la ferme du chef à W 51, les premières couches sont riches en os de bovins et de porcs, et le schéma global est plus semblable à celui de l’Islande landnám au IXe siècle qu’à l’Islande contemporaine du XIe siècle. Les porcs ont prospéré encore plus mal au Groenland tardif qu’en Islande, et les derniers échantillons de mammifères domestiques montrent peu ou pas d’os de porcs et une réduction générale du bétail. Les animaux domestiques importés ne constituaient qu’une partie de l’économie de subsistance complète, et en particulier au début des landnám, les oiseaux sauvages, les poissons et les mammifères étaient des suppléments essentiels.

La ferme bien établie du chef norvégien à Åker a peut-être fourni un modèle d’élevage domestique pour les premiers colons du sud de l’Islande à Tjarnargata 4 et Herjolfsdalur, mais les oiseaux marins sauvages (y compris quelques-uns des grands pingouins aujourd’hui disparus) ont souscrit à la première survie de ces premiers établissements. Les colons landnám de la grande région de Reykjavík ont ??apparemment également utilisé des colonies de morses locaux maintenant disparus, car quelques ossements de morses immatures ont été trouvés à Tjarnargata 4 et une impressionnante des défenses ont récemment été récupérées dans la première maison longue à Aðalstraeði, à proximité. Dans le nord de l’Islande, les poissons d’eau douce, les poissons marins conservés, les oiseaux et les œufs d’oiseaux semblent avoir fourni un complément majeur sur de nombreux sites. En Islande, la dépendance précoce à l’égard des colonies d’oiseaux et de morses facilement épuisées s’est rapidement déplacée vers une utilisation plus étendue des poissons marins, en particulier de la morue et de l’églefin, jetant les bases de la pêche commerciale à grande échelle du Moyen Âge tardif. Au Groenland, les arêtes de poisson sont des trouvailles rares, mais tous les sites (tôt et tard) montrent une quantité massive de phoque et un peu d’os de caribou. De plus petits sites au Groenland (comme W 48) montrent un pourcentage croissant d’os de phoque au fil du temps, un schéma probablement reflété dans les résultats de 1999 de l’enquête isotopique sur les os humains du Groenland par des équipes dirigées par Jette Arneborg du Musée national danois montrant une augmentation régulière dans la quantité d’aliments marins consommés au Moyen Âge tardif.

stratégies d’établissement
Progrès en zooarchéologie et la compréhension du modèle de règlement et de la chronologie ont incité à un certain réexamen

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