Le trésor classique de Sigur Ros

Raven Magic de Sigur Rós ‘Odin est un trésor classique qui met en valeur la littérature islandaise et maintient le son d’un autre monde du groupe.

La magie du corbeau d’Odin de Sigur Rós a vu le jour en démarrant et en s’arrêtant comme un oiseau qui ne pouvait pas décoller. Le disque, une composition orchestrale live imaginée à l’origine par Sigur Rós, a vu le jour il y a près de deux décennies alors que le troisième album studio du groupe () lui a valu une reconnaissance mondiale.

L’album est une collaboration live entre le groupe, le compositeur Hilmar Örn, la violoniste Maria Huld Markan Sigfúsdóttir (du groupe islandais Amiina) et le pêcheur / musicien Steindór Andersen. Le groupe a d’abord créé la pièce au Barbican Centre de Londres en avril 2002. Bien qu’aucun enregistrement correct n’ait été fait du spectacle, séminaire incentive Islande certaines parties de la performance ont circulé en ligne pendant quelques années avant d’être enregistré en direct à La Grande Halle de la Villette en Paris en 2004 avec la Schola Cantorum de Reykjavík et L’Orchestre des Lauréats du Conservatoire National de Paris.

L’enregistrement a été gardé secret jusqu’en décembre de l’année dernière. La raison de sa sortie attendue depuis longtemps est un peu nébuleuse. Cependant, l’ancien membre de Sigur Rós Kjartan Sveinsson – qui a joué un grand rôle dans l’arrangement de l’album – a déclaré à Apple Music: « Cela traîne depuis si longtemps, et les gens ont demandé s’il allait sortir, en attendant. Nous avons décidé, faisons juste une version simple, sortons-la. « 

Odin’s Raven Magic est différent des autres productions de Sigur Rós. Un orchestre classique remplace le son rock éthéré signature du groupe. Le falsetto de marque du chanteur Jónsi n’est pas à l’avant-garde du disque et ne peut être entendu que sur quelques pistes. Au lieu de cela, Steindór Andersen, avec qui le groupe avait déjà collaboré sur leur EP 2001 Rimur, remplit le rôle de chanteur principal.

Steindór est un chanteur et chanteur de poésie islandaise épique traditionnelle appelée rímur, donc son rôle principal dans Raven Magic d’Odin lui convient. Sveinsson a expliqué que la musique islandaise a un « style de chant spécial, qui est parfois rythmiquement et sonore différent des autres musiques folkloriques » et qu’Andersen « est un spécialiste dans ce domaine et il a réussi à écrire ses propres chants, de nouveaux chants. Genre de nouvelle folk » chansons, si vous voulez. « 

La magie du corbeau d’Odin a été inspirée par Hrafnagaldr Óðins – un chapitre perdu d’un poème islandais épique qui aurait été écrit entre les XIIIe et XVe siècles. Le chapitre raconte un banquet auquel ont assisté Odin (dieu nordique de la sagesse, de la mort, de la poésie et de la divination) et ses confrères dieux. Pendant le banquet, Odin envoie ses corbeaux messagers – Huginn et Muninn – pour évaluer ce qui se passe dans le monde et rechercher tout signe de problème. À leur retour, les corbeaux arrivent avec de sinistres nouvelles qui pourraient signaler la fin du monde.

Pour refléter la matière sombre du poème, Raven Magic d’Odin est souvent inquiétant, parsemé de moments d’urgence et de désespoir. Les éléments symphoniques rendent hommage aux racines traditionnelles du poème, maintenant la pièce enracinée dans un canon classique. Cependant, l’intensité radicale à laquelle un fan de Sigur Rós s’attendrait peut être trouvée partout.

L’album débute discrètement avec les cordes lentement gonflées de « Prologus », qui font office d’échauffement. Sur « Alföður orkar », l’auditeur est présenté à Andersen, dont la voix rappelle Brendan Perry de Dead Can Dance. Au fur et à mesure qu’il apporte des vers du poème, les arrangements choraux obsédants de la Schola Cantorum de Reykjavík émergent, sonnant comme s’ils venaient du haut plafond d’une cathédrale.

Un marimba en pierre, fabriqué à la main pour la performance de l’artiste Páll Guðmundsson, fait ses débuts dans « Dvergmál ». Le marimba joue un rôle de premier plan tout au long du disque et a joué un rôle important dans sa création. Selon Sveinsson, les pierres du marimba sonnaient toutes différemment. Ils ont raconté l’album comme une planche Ouija sonique: « lorsque vous écrivez de la musique sur la pierre marimba, vous avez tendance à aller vers une pierre qui vous plaît, inconsciemment d’une certaine manière. Chaque pierre est individuelle et un peu spéciale. »

Le chant de Jónsi apparaît pour la première fois dans « Stendur æva » après le chant d’Andersen. Couplée à une phrase répétée sur la pierre marimba, la combinaison de leurs voix est hypnotique. Tout finit par fusionner avec les cordes gonflées de l’orchestre et le son montant du chœur, faisant de la chanson la pièce phare du disque. Il n’est pas surprenant que le groupe ait sorti le morceau en tant que single de l’album.

Alors que la plupart des instruments sont à cordes, une combinaison de cors est enfilée tout au long du disque. Ils sont subtils mais viennent au premier plan dans « Áss hinn hvíti », qui se traduit par « le dieu blanc ». Il s’agit d’une référence à Heimdallr – un dieu qui possède une corne retentissante dans la mythologie nordique et la divinité qui souffle une corne à la fin du poème, signalant le lever du jour et l’apocalypse à venir. Le sentiment gênant se fait sentir sur le morceau dans les cors lugubres et les tensions mélancoliques du chœur.

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