Les incontournables de l’Islande

Mis à part les aurores boréales, le soleil de minuit et la liste interminable de cascades, l’Islande abrite également de nombreuses régions spéciales dans leur propre rite. C’est aussi un grand pays pour les nouveaux voyageurs internationaux – il y a une activité pour tout le monde, de la conduite d’un VTT sur les plages de sable noir à la détente dans l’une des nombreuses sources chaudes; il y a des randonnées pour tous les niveaux d’athlètes; et vous pouvez rendre la conduite aussi compliquée ou aussi simple que vous le souhaitez. Vous n’avez même pas à quitter Reykjavik, si vous cherchez à vous évader pour un long week-end.

Mais là où les possibilités sont infinies, il existe un nombre écrasant d’itinéraires potentiels. Mais d’abord, un peu de connaissance sur la façon dont le pays est divisé. En Islande, vous trouverez huit régions: Reykjavik, le sud de l’Islande, les îles Westman, l’ouest de l’Islande, l’est de l’Islande, les fjords de l’ouest, le nord de l’Islande et les Highlands. Chacun mérite sa propre visite. Sur cette note, il est souvent plus facile de choisir une région – selon la façon dont beaucoup de temps que vous allez consacrer au voyage – et respectez-le pendant la durée de votre voyage. Si vous vous retrouvez avec plus d’une semaine de temps, commencez à reconstituer les régions pour le road trip ultime.

Voici 10 endroits qui valent le détour lors de votre prochain voyage au pays du feu et de la glace. Certains d’entre eux ne prendront qu’un après-midi pour vivre pleinement, d’autres mendieront pour un long week-end – ou plus. Lisez la suite et planifiez ce voyage.

Reykjavik

Pour le meilleur moment, prévoyez votre visite à Reykjavik autour d’un week-end – de préférence un long – afin que vous puissiez profiter de sa vie nocturne animée. Il y a des magasins, une nourriture incroyable, des bars animés et des maisons colorées qui attendent d’être photographiées.

Engagement de temps: il est préférable de planifier au moins trois jours pendant le week-end à Reykjavik. La beauté de Reykjavik est que vous pouvez passer autant de temps ici que vous le souhaitez sans vous ennuyer. Il existe une scène culturelle robuste, du concerts à Harpa à la mars de conception au printemps, et il y a plus de restaurants que vous pourriez éprouver en six mois directement dans la ville.

Choses à voir: Si vous n’avez que trois jours, voici ce que vous devez absolument voir, faire et manger: Prenez le petit-déjeuner à Bergsson Mathus, consultez le musée phallologique (oui, vous avez bien lu), prenez une pratique de chorale à Hallgrimskirkja, promenez-vous le long du port surplombant le mont Esja, prenez une leçon d’histoire au Musée national d’Islande, magasinez localement le long de Laugavegur (ne manquez pas Hrím Hönnunarhús pour des souvenirs qui feront également office de décoration intérieure) et goûtez à un style moderne tordez les ingrédients traditionnels pendant le dîner au ROK. Pour la vie nocturne, ne manquez pas Prikid, qui joue du hip hop local et international toute la nuit; Snaps Bistro pour un tueur de gin tonic; Hurra pour la musique locale; et Kiki pour une scène queer incroyablement amicale.
Parc national de Thingvellir
Vous avez probablement déjà entendu parler de cette région car c’est le parc où vous trouverez Silfra Fissure, Gulfoss, Geysir, Öxarárfoss, les ruines de ferme abandonnées et les champs de pierre de lave. Le parc national de Thingvellir abritait autrefois le Parlement islandais, une organisation importante chargée de faire respecter les lois du pays jusqu’en 1800.

Engagement de temps: prévoyez de passer la meilleure partie d’une journée ici. Il se trouve à 40 minutes en voiture de Reykjavik et il y a une tonne de bus touristiques qui vous y emmèneront. Bien que vous puissiez conduire le Cercle d’Or – une route dans le parc qui vous mènera au-delà de toutes les principales attractions naturelles – en une heure environ, vous voudrez préparer un pique-nique et explorer les différents sentiers de randonnée de la région.

Vous pouvez visiter le parc à tout moment de l’année, mais si vous visitez pendant les mois les plus chauds (juin, juillet, août), vous aurez la chance d’avoir de meilleurs jours (lire: plus secs et plus ensoleillés).

Choses à voir: Bien que plein de touristes, Gullfoss, Silfra Fissure et Les geysirs méritent tous une visite. Recherchez les ruines de la ferme abandonnée et planifiez une randonnée rapide pour admirer les sites – il y a de fortes chances que vous ayez la zone pour vous-même. Si vous voulez voir l’un des endroits les plus importants pour l’emplacement d’origine du Parlement, dirigez-vous vers Öxarárfoss. C’est également l’endroit où vous pourrez faire de la plongée entre deux plaques tectoniques (les plaques nord-américaine et eurasienne, pour être précis) à la Silfra Fissure.

Péninsule de Snæfellsnes
Si vous souhaitez profiter de la variété des paysages islandais en une journée, dirigez-vous vers le nord et légèrement à l’ouest de Reykjavik et visitez la péninsule de Snæfellsnes. La majorité de la région tombe dans le parc national de Snæfellsjökull, où vous trouverez un monde de merveilles géologiques (pensez: cratères volcaniques et encore plus de plages de sable noir).

Engagement de temps: Vous pouvez facilement passer un week-end entier à conduire autour de cette péninsule. C’est un trajet facile de Reykjavik – environ deux heures sans arrêts. Si vous manquez de temps, prévoyez une journée complète pour admirer les sites.

Choses à voir: Budirkirkja, une église pittoresque le long de la côte qui a été peinte en noir; Vatnshellir, un système de grottes créé à partir de l’activité volcanique; Djúpalón, une plage avec des ruines de bateaux et du sable noir; Kirkujufell, une montagne qui ressemble à un clocher d’église d’un côté avec des cascades voisines; Stykkisholmur, une ville pleine de musées intrigants et une superbe randonnée vers un phare; et Saxholl, un cratère volcanique dont vous pouvez grimper au sommet. Techniquement, vous pouvez couvrir tout cela en une journée, mais c’est encore mieux lorsque vous pouvez passer du temps à vous arrêter dans des panoramas panoramiques.

Vík
Vík est le point d’arrêt idéal si vous voyagez de Reykjavik le long du sud à Jökulsárlón. Vous trouverez cette ville pittoresque à environ deux heures et demie de route de la capitale; la marque exacte à mi-chemin le long de la partie sud du Ring Road (une route qui fait le tour l’ensemble du pays).

Engagement de temps: Vous pouvez simplement vous arrêter pour prendre le déjeuner, ou vous pouvez passer la nuit et profiter au maximum des sentiers de randonnée à proximité. La ville est située juste derrière une chaîne de montagnes, ce qui peut la rendre un peu difficile à visiter pendant les mois d’hiver, mais c’est l’une des villes les plus peuplées de l’itinéraire.

Choses à voir: L’église rouge surplombant la ville est à peu près aussi charmante que possible. Explorez le champ derrière l’église pour une poignée de sentiers de randonnée. L’un vous emmènera autour du champ lui-même, un autre vous emmènera un peu plus profondément dans la chaîne de montagnes, et un autre système de sentiers vous amènera au glacier Mýrdalsjökull. Plus près du niveau de la mer, vous trouverez Reynisfjara – la plage de sable noir qui a fait de Vík un haut lieu touristique. Les colonnes de roche basaltique qui bordent la plage valent la peine d’être explorées lorsque la marée est basse – une fois que l’eau entre, il est incroyablement dangereux de s’approcher de l’eau. Si la nourriture vous vient à l’esprit, rendez-vous au Restaurant Sudur Vik où vous trouver une pizza incroyable.

Jökulsárlón
Si vous êtes en route le long de la section sud de la rocade, vous atteindrez Jökulsárlón deux heures et demie après avoir traversé Vík. Ici, vous trouverez l’emblématique Glacier Lagoon et Diamond Beach.

Engagement de temps: Réservez quelques heures pour admirer les vues ici. Planifiez votre voyage au lever ou au coucher du soleil si vous recherchez un ensemble de photos époustouflant – il sera également moins encombré pendant ces périodes. Notez également qu’il peut être assez venteux, alors habillez-vous en couches et visez à visiter midi pour la température la plus chaude.

Choses à voir: Cette zone est tout au sujet des icebergs et du glacier Breiðamerkurjökull à proximité. Garez-vous sur le terrain pour la lagune glaciaire et sautez au-dessus des dunes de sable pour admirer la scène calme d’icebergs de toutes tailles assis paisiblement dans l’eau. Si vous cherchez plus de mouvement, traversez la rue jusqu’à Diamond Beach, une autre plage de sable noir qui se trouve être le point d’atterrissage de nombreux morceaux de glacier tombant dans l’eau. Les vagues peuvent parfois être assez agressives ici, alors faites attention.

Péninsule de Reykjanes
La plupart connaîtront cette région comme étant la zone dans laquelle vous volerez à l’intérieur et à l’extérieur – elle abrite l’aéroport international de Keflavik. Mais il y a beaucoup plus dans cette région, y compris un point de vue encore meilleur de la fissure de Silfra que ce que vous pouvez voir dans le parc national de Thingvellir.

Engagement de temps: Vous pouvez passer un après-midi à conduire dans cette zone – mais le temps que vous devez consacrer à la zone dépend de la durée de votre séjour au Blue Lagoon. Je recommanderais de le planifier dans votre itinéraire le jour de votre arrivée ou de votre départ, en raison de sa proximité avec l’aéroport.

Choses à voir: Blue Lagoon est peut-être l’endroit le plus instagrammé dans ce domaine. Vous trouverez également le phare de Gunnuhver, le «Pont Entre les continents », le phare jaune de Hópsnesviti et une maison de pêcheur appelée Stekkjarkot qui remonte aux années 1800 (elle est désormais ouverte au public). Cela vous emmènera hors du sentier touristique et près de certains paysages islandais emblématiques.

Westfjords
C’est peut-être la région la plus spectaculaire d’Islande, avec ses falaises tentaculaires et ses villages ruraux. Cette zone peut être difficile à atteindre pendant les mois d’hiver, étant donné que les fermetures de routes peuvent durer des semaines lors de fortes chutes de neige. Cela étant dit, planifiez votre voyage dans les fjords de l’Ouest pendant l’été pour avoir les meilleures chances d’en voir autant que possible. C’est aussi un endroit merveilleux pour camper, si c’est intéressant.

Engagement de temps: Conduire dans un des fjords prend du temps. Si vous voulez découvrir tout ce que cette région a à offrir, prévoyez d’y passer au moins trois jours. Vous verrez plus de touristes pendant les mois les plus chauds, mais il dépasse le risque de rester coincé dans la nature lors d’une tempête de neige.

Choses à voir: la cascade de Dynjandi, rencontrer des macareux à l’île Flatey, faire du kayak à Vigur, marcher jusqu’à la falaise défiant la gravité de Hornbjarg, découvrir le glacier le plus au nord de Drangajökull, prendre une leçon de folklore local à la sorcellerie et sorcellerie islandaise et visitez le naufrage de Mjóifjörður. Si vous êtes même légèrement intéressé par le camping, c’est l’endroit idéal pour le faire.

Central Highlands
Cette région d’Islande est incroyablement difficile à visiter pendant l’hiver, car les routes ne sont pas entretenues comme les routes principales et peuvent souvent être envahies par la neige et la glace. Vous aurez besoin d’un véhicule 4×4 pour naviguer dans cette zone, peu importe votre visite. Si vous vous trouvez en Islande en juin, juillet ou août, envisagez de faire un voyage dans les Highlands du Centre pour de sérieuses randonnées.

Engagement de temps: La plupart des randonnées dans cette région nécessitent guides et plusieurs jours de marche pour vivre pleinement. Prenez une semaine complète et explorez les hauts plateaux du centre – vous ne le regretterez pas.

Choses à voir: Ne visitez pas la région sans vous rendre à Landmannalaugar, voyage CE Islande ou «Les piscines du peuple». Cette zone regorge de sources chaudes, parfaitement situées pour donner aux randonneurs et aux bergers fatigués un endroit pour se détendre. Associez une randonnée le long de Laugavegur pour compléter votre bain de source chaude. Thorsmork est une autre piste que vous avez probablement vue sur Instagram – ses vues spectaculaires montrent certaines des géologies les plus intéressantes d’Islande. Lakagigar, ou «Les cratères Laki», est exactement ce que cela ressemble: une vallée pleine de cratères volcaniques.

Mývatn
Dirigez-vous vers le nord et vous trouverez Mývatn, un lac volcanique entouré de villages pittoresques et de sources chaudes. Ses eaux sont censées guérir par les habitants et vous en trouverez beaucoup qui profitent de leur croyance aux bains naturels de Mývatn – une alternative digne aux Blue Lagoon si vous vous trouvez dans le nord.

Engagement de temps: prenez un après-midi pour explorer la région de Mývatn et plus longtemps si vous payez une visite à la source chaude locale. Cela devrait être considéré comme un arrêt important le long de votre voyage dans le nord, mais il ne doit pas nécessairement servir de destination de nuit.

Choses à voir: Faites un voyage le long du Cercle de Diamants, un anneau d’attractions dont Húsavík, Ásbyrgi, Dettifoss, Goðafoss et les rochers de Hljóðaklettar. Les bains naturels de Mývatn sont un arrêt incontournable, surtout si vous vous trouvez avec des jambes de conduite fatiguées. Si vous cherchez à franchir quelques marches, marchez jusqu’à la crête du cratère Hverfell.

Cascade de Glymur
Si vous voulez voir des chutes d’eau, des grottes, des champs de lave et des ruisseaux en une seule journée, conduisez une heure au nord-est de Reykjavik en direction de la cascade de Glymur. Contrairement aux autres cascades, ce n’est pas la randonnée la plus facile pour voir les chutes réelles.

Engagement de temps: Réservez un après-midi entier pour et de la cascade de Glymur. Les deuxièmes chutes les plus hautes du pays nécessiteront une randonnée aller-retour de quatre heures. Préparez un pique-nique et vous vous remercierez toute la journée.

Choses à voir: Glymur peut être la principale attraction, mais vous verrez une tonne d’autres attractions en chemin. Vallée de Botnsdalur, grotte de ottvottahellir, rivière Botnsa et montagne Hvalfell. Une fois que vous avez traversé la rivière Botsna après avoir traversé la grotte, vous avez la possibilité de prendre la route nord ou sud en direction de la cascade. Dans les deux cas, la randonnée peut devenir raide, alors utilisez les cordes qui ont été installées pour le soutien.

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