Les Vikings d’Islande

Vers la fin du VIIIe siècle après JC, les pirates, les commerçants et les colons nordiques ont commencé l’expansion de leur patrie scandinave qui a donné son nom à l’ère Viking et a changé de façon permanente le développement et l’histoire de l’Europe. Dans l’Atlantique Nord, les colons de l’ère Viking ont colonisé les îles de l’Atlantique Nord-Est (îles Féroé, Shetland, Orcades, Hébrides, Man, Irlande) par c. un d. 800. L’Islande était traditionnellement colonisée c. 874, séminaire Islande Groenland v. 985, et la colonie de courte durée du Vinland a survécu quelques années aux environs de a.d. 1000 dans la région de Terre-Neuve – Golfe du Saint-Laurent. Autour a.d. 1000, une langue et une culture communes s’étalaient de Bergen au Saint-Laurent, et des colons venus de Scandinavie et des îles britanniques tentaient le dangereux commerce de landnám (prise de terres ou première colonie) sur une gamme diversifiée d’écosystèmes insulaires.

Dans certains de ces groupes d’îles (Irlande, Shetland, Orkney, Hebrides, Man), les voyageurs nordiques ont trouvé des communautés maritimes de l’âge du fer bien établies similaires à bien des égards aux leurs, avec suffisamment de chevauchements culturels et linguistiques pour permettre des mariages mixtes et des alliances politiques généralisés. ainsi que les querelles et les raids mutuels. Dans d’autres groupes d’îles (îles Féroé, Islande), l’humanité était soit totalement absente, soit représentée par quelques moines hermétiques (bientôt partis), et les colons de l’ère Viking ont rencontré un paysage essentiellement vierge. Au Groenland et au Vinland, les contacts ont été avec des chasseurs-cueilleurs maritimes autochtones plutôt qu’avec des agriculteurs. Le contact avec le Vinland a rapidement entraîné la victoire de la population locale – l’hostilité du Skraeling local est le seul facteur négatif signalé à propos du Vinland dans la littérature de la saga, mais il était clairement suffisant pour faire avorter le landnám européen de l’Amérique du Nord continentale pendant un autre demi-millénaire. Au Groenland, un contact encore mal compris entre Les colons nordiques et les chasseurs paléo-esquimaux du Dorset ont entraîné une répartition des colonies agricoles nordiques le long de la côte sud-ouest et des colonies du Dorset loin au nord dans le district de Thulé. Comme ils l’avaient fait en Islande et aux îles Féroé, au Groenland, les Scandinaves ont de nouveau repris des écosystèmes inexploités par une agriculture à grande échelle et ont de nouveau créé un nouveau paysage culturel et économique.

Après la disparition de la colonie de Vinland peu après a.d. 1000, l’Islande et le Groenland étaient les avant-postes les plus occidentaux de la culture scandinave dans l’Atlantique Nord. Alors que Viking Scandinavia s’intégrait à la chrétienté européenne à la fin du XIe siècle, de nombreuses nouvelles options s’ouvraient pour les chefs potentiels et les jeunes fils ambitieux en Normandie, en Angleterre et même en Sicile, et le vent sortait des voiles des voyages de l’Atlantique de l’âge viking . Le Groenland a survécu pendant encore cinq cents ans avant de s’éteindre. L’Islande, en revanche, reste aujourd’hui un descendant moderne très vivant de l’âge de règlement.

Avant les années 1970, la plupart des érudits de la période viking dans l’Atlantique Nord étaient des philologues, des archéologues médiévaux et des historiens du documentaire, et les données écrites inégales sur les déprédations vikings en Europe et la littérature saga colorée et diversifiée d’Islande avaient tendance à dominer les discussions sur la période. (voir Adolf Friðriksson, 1994). Toute la littérature saga de l’Islande est postérieure de plusieurs centaines d’années aux événements de la période landnám en Islande et au Groenland. Les riches sources documentaires ne commencent à devenir contemporaines des événements qu’elles décrivent qu’au milieu du XIIe siècle, et les récits des époques antérieures peuvent très bien avoir été fortement influencés par les agendas politiques et dynastiques ultérieurs. Le Groenland avait certainement son propre ensemble de sagas, d’annales et de documents historiques écrits, mais ils ont tous été perdus lorsque les colonies ont disparu et il ne reste que quelques fragments alléchants. Les sources documentaires médiévales qui subsistent sont donc riches et nullement complètement analysés, mais il est peu probable que davantage soient découverts et ils sont donc essentiellement un corps fermé de données.

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