Les Westfjords d’Islande

Mes orteils s’enroulent sous le choc du béton gelé alors que je sors de la maison pieds nus. Il est tard dans l’après-midi et l’air a une morsure croustillante, emprisonnant mon souffle dans une brume et envoyant des sensations de picotements par le bout des doigts et le long des bras qui se transforment en frissons le long de la colonne vertébrale. Je cours vivement sur la seule route à travers la petite colonie de maisons, jappant sur les rochers alors qu’ils me poignardent les semelles avant de sauter dans l’eau de source chaude en soulagement.

Il y a quelque chose de très sauvage et majestueux à propos de l’Islande, un pays qui non seulement se trouve au choc des eaux de l’Atlantique et de l’Arctique, mais aussi à cheval sur les plaques tectoniques eurasienne et nord-américaine qui continuent de bouger et de transformer le paysage de l’Islande au moment où nous parlons. . Le nom est, bien sûr, trompeur. L’Islande n’est pas remplie de glace; il est plutôt formé d’environ 130 montagnes volcaniques au total, dont la plupart sont encore actives. Les exutoires volcaniques sont coiffés de glaciers géants, entourés par le mélodrame de geysers jaillissants, de champs de lave étranges et de ses bords lacés de plus de 10000 cascades.

Il y a un côté enchanteur en Islande, d’anciennes sagas et de voyages spirituels, une terre de Vikings assoiffés de sang dramatisée et rendue toujours plus populaire par des séries télévisées telles que Game of Thrones et Vikings. Des visiteurs du monde entier viennent à la recherche d’histoires, mais beaucoup ne feraient que survoler la capitale Reykjavik et participeraient à des excursions en autocar vers la côte sud, où se trouvent la plupart des principales attractions. Je ne leur en veux pas. La plupart des sites les plus célèbres d’Islande se trouvent ici. Les chutes d’eau rugissantes de Gullfoss et de Skógafoss; le lac glaciaire de Jökulsárlón et la plage de diamant à proximité, ainsi nommée pour les morceaux d’iceberg déposés sur la plage de sable noir, créant une illusion de roches scintillantes; et Geysir, séminaire Islande le geyser original dont ce phénomène naturel tire son nom. Beaucoup se retirent dans des centres d’accueil disséminés dans les zones, où les excursionnistes fatigués peuvent se réchauffer avec des bols de kjötsúpa, la délicieuse soupe de viande islandaise et une multitude de boutiques de souvenirs.

Les fjords de l’Islande ont la forme d’une plume oblique attachée à une terre autrement circulaire. Il est pratiquement isolé, lié au continent uniquement par une étendue d’isthme et difficile à atteindre. Bien que l’accès à la région soit devenu plus facile depuis la construction du tunnel de Vestfjarðagöng en 1996, les routes étroites et non entretenues en font un défi pour les autocars de tourisme, de sorte que le trafic est limité aux habitants et à quelques aventuriers. Pour cette raison, le paysage des Westfjords est en grande partie sauvage et préservé, la population est clairsemée et la vie est lente; c’est un endroit presque spirituel, un endroit où il est possible d’imaginer la façon dont l’Islande était avant. C’est là que plus de deux moutons errants ou chevaux sauvages sur la route sont considérés comme du trafic, où il n’y a que des montagnes et des fjords, doigts d’étroites criques creusées en montagnes par des glaciers, pour divertir vos sens.

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