L’Islande, bientôt leader du Bitcoin ?

Le prix de Bitcoin peut baisser de plus de 50% par rapport à ses sommets de décembre, mais personne n’a dit à l’Islande où la crypto-monnaie et sa progéniture sont en train de remodeler l’économie. Selon Johann Snorri Sigurbergsson, employé de la société d’énergie HS Orka, «l’exploitation minière» islandaise de la crypto-monnaie devrait doubler sa consommation d’énergie pour atteindre environ 100 mégawatts cette année. C’est plus que ce que les ménages utilisent dans le pays de 340 000 habitants, selon l’autorité nationale de l’énergie. L’exploitation minière est le nom du processus décentralisé qui sous-tend l’intégrité de la plupart des crypto-monnaies. Effectivement, un groupe d’ordinateurs s’engage dans une course pour consommer le plus d’électricité possible et toutes les 10 minutes, un prix de 12,5 bitcoins est gagné pour l’effort – une valeur supérieure à 100 000 $, malgré les chutes récentes. Comme le prix du bitcoin a augmenté, il en va de même pour la quantité d’électricité qu’il est économique d’utiliser pour obtenir les avantages. Une estimation récente a établi que la consommation d’énergie de l’ensemble réseau équivalent à celui de la République d’Irlande. Mais les nouvelles en provenance d’Islande sont la première fois que l’exploitation de cryptomonnaies au sein d’un pays dépasse les utilisations productives de l’électricité. Pourquoi l’Islande est-elle si populaire? La réponse est simple: l’emplacement, l’emplacement et les volcans. Les volcans fournissent à l’Islande une forme d’énergie renouvelable abondante et bon marché. Les centrales géothermiques et hydroélectriques abondent sur l’île, réduisant le coût de gros de l’électricité, ce qui permet aux mineurs de Bitcoin de réaliser des bénéfices plus importants en exploitant leur ordinateur 24h / 24, 7j / 7, 365 jours par an. L’emplacement du pays, à l’extrémité nord de la dorsale médio-atlantique, offre un deuxième avantage, au-delà de beaucoup de magma. L’air arctique réduit la nécessité d’investir dans une climatisation coûteuse pour les salles de serveurs – un point crucial, car les puces spécialisées utilisées pour extraire la plupart des monnaies cryptées génèrent d’énormes quantités de chaleur lorsqu’elles fonctionnent à leur efficacité maximale. Bien entendu, même un refroidissement efficace n’aidera pas les mineurs à réaliser des profits si le prix du bitcoin tombe trop loin. Mais au moins une société basée à Reykjavik peut supporter une dévaluation encore plus importante: Genesis Mining a déménagé de l’Allemagne là-bas en 2014, alors que le prix du bitcoin était bien inférieur à 1 000 dollars. « Ce que nous faisons ici, c’est comme une mine d’or », a déclaré à AP Helmut Rauth, responsable des opérations de la société. Bien sûr, les mines d’or finissent par se tarir. Qui sait si la même chose arrivera à ceux de Bitcoin.

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