L’Islande et les trolls

Des dizaines de bougies à la cire rouge et blanche brillent dans la maison d’Auður Ösp, vêtue d’une robe rouge vif, son meilleur de Noël, alors qu’elle installe 10 inconnus autour de sa table de salle à manger.

Il y a des cartes de Noël à l’ancienne accrochées à une ficelle par des clips du père Noël. La table est dressée avec des figurines de rennes et des pins recouverts de neige, pendant que notre groupe de touristes s’installe pour en apprendre davantage sur les nombreuses traditions islandaises de Noël, appelées Jól en islandais.

Mais au cas où personne ne serait confus, ce n’est pas le pays des merveilles scintillant d’un Noël allemand, ni les personnages de Noël ne sont rien de plus qu’un joyeux Père Noël, nous sommes sur le point d’apprendre que le vent glacial se lève à l’extérieur.

Il y a ici 13 espiègles, sinon carrément effrayants, Yule Lads, descendants de trolls qui apportent des cadeaux aux enfants – ou une pomme de terre crue quand ils sont mauvais, une pratique qui, nous en sommes assurés, est encore banale. Leur mère, Gryla, est une ogresse à cornes qui représente une double menace, mettant les enfants vilains dans un sac pour les manger plus tard. Le chat de Yule se cache à l’extérieur des maisons, prêt à manger n’importe qui qui n’a pas reçu de nouveaux vêtements avant Noël.

Mme Ösp reçoit les regards écarquillés de deux invités australiens âgés de 5 et 8 ans, mais ce folklore fait plus que faire peur aux enfants égarés. Cela parle des ténèbres, littérales et figuratives, qui ont façonné les systèmes de croyances et les traditions ici et, en fin de compte, le tempérament islandais.

«L’Islande n’a pas de goût sucré», déclare Terry Gunnell, chef du département de folklore à l’Université d’Islande. « L’Islande fait des menaces de différentes forces extérieures. »

Les traditions de Noël dérivent du paganisme nordique, au solstice d’hiver, lorsque les gens sans électricité cherchaient désespérément à repousser les ténèbres. Ce désir reste. En plus des bains thermaux extérieurs fumants, ce sont des bougies qui aident les Islandais à faire face à moins de cinq heures de soleil par jour, avec des flammes scintillantes dans les maisons, les cafés, les lieux de travail, même le maire du bureau de Reykjavik.

Selon le professeur Gunnell, ces ténèbres ont forgé le sens islandais du surnaturel. superstitions sur les trolls ou les elfes ou les « personnes cachées » qui habitent les collines qui les entourent. Il dit que si vous demandez à un Islandais s’il croit en les elfes, la plupart répondront «non». Pourtant, dans une enquête réalisée par Gunnell avec l’université en 2006 et 2007, seuls 13% nient totalement leur existence.

Il dit que c’est un respect pour un paysage que les Islandais savent bien qu’ils ne peuvent pas manœuvrer. Il y a eu l’éruption du volcan Eyjafjallajökull en 2010 qui a perturbé les transports aériens à travers l’Europe et les nouvelles rumeurs d’Öræfajökull, en sommeil depuis sa dernière éruption en 1727-28. « Ici, tout le monde est conscient de ces pouvoirs naturels qui existent. »

Cela se généralise au moment de Noël, sous la forme des Yule Lads qui descendent de la montagne 13 jours avant Noël, chacun nommé d’après leur vice, comme Sausage Swiper et Bowl Licker. Au cours de ce siècle, ils se sont transformés en créatures plus bénignes, souvent vêtus de rouge et considérés davantage comme des farces mais toujours utiles aux parents du mois de décembre.

«Nous disons ‘les Yule Lads ont déjà quitté la montagne, vous devriez aller vous coucher maintenant», déclare Olof Bjarnadottir, qui enseigne un cours intitulé «Being Icelandic» à l’université d’Islande.

Elle ouvre grand les bras. «En été, nous sommes tous comme ça, la communauté va à l’extérieur. Puis à mesure que le jour s’annulera », dit-elle, faisant un demi-cercle autour de sa chaise et fermant les bras jusqu’à ce qu’ils soient croisés,« c’est juste nous, voyage entreprise Islande de moins en moins de gens sont invités. Vous minimisez le cercle quand c’est Noël. « 

De retour dans la salle à manger d’Ösp, les invités ne se sont jamais rencontrés avant ce soir. Mais c’est bien, car nous recréons toutes les traditions qui précèdent Noël en Islande.

Tout d’abord, il ya les petites réunions, appelées Litlu-Jól, avec des groupes d’amis et d’associations, décrites par Ösp sur son blog, I heart Reykjavik, séminaire entreprise Islande comme «une version islandaise de l’hygge scandinave avec une touche de Noël». (Hygge est une a blogué sur le mot danois pour le confort et la convivialité – parfois impliquant des tricots et, bien sûr, des bougies.)

Le repas commence avec du thé de Noël et des bols de biscuits faits maison, pour le plus grand plaisir des enfants. Viennent ensuite les sandwichs au hareng et au saumon crus, recettes danoises courantes dans les buffets de Noël que les lieux de travail et restaurants proposent de plus en plus tout au long du mois. La raie fermentée que les Islandais mangent nous est épargnée le 23 décembre, jour de la fête de saint Thorlák, saint patron de l’Islande. Le plat principal est le repas traditionnel de Noël à base d’agneau fumé – pas pour le goût de tous – et de pain à la feuille très fin et décoré de motifs complexes.

Jól est à 18 heures Le 24 décembre. Ösp nous assure qu’il n’est pas 17h45. ni 18h15 mais 6 heures précises, après cinq minutes de silence à la radio islandaise précédant la sonnerie des cloches et la messe de Noël. Sa famille s’assoira pour l’écouter – comme elle le fera cette année – même si elle fait partie des 30% d’Islandais qui n’appartiennent pas officiellement à l’Église luthérienne d’Islande, après avoir été mariées par un prêtresse païenne dans sa cour.

L’Islande est l’une des nations les plus laïques du monde, mais l’Église et l’État ne sont pas séparés. C’est l’un des nombreux paradoxes de la culture islandaise. «Les Islandais aiment vous dire que nous sommes très progressistes. … Mais nous sommes aussi très, très traditionnels, et les traditions sont tellement importantes en décembre », a-t-elle déclaré. «Je dis toujours que l’Islande est un pays plein de contradictions. Glace et feu, volcans et glaciers. Les Islandais sont exactement les mêmes.

L’une de leurs traditions les plus chères est l’inondation des livres de Noël. Alors que les iPads et les iPhones rivalisent avec l’écriture écrite ici aussi, les Islandais assurent aux visiteurs qu’un livre est toujours le cadeau le plus populaire et qu’ils sont dévorés pendant les vacances de Noël. Oubliez les catalogues de jouets: c’est le «déluge de livres» que les enfants attendent par la poste.

Melissa Bates, mère australienne de deux enfants, a déclaré que le Noël islandais se sentait plus traditionnel que chez lui. “L’Australie a beaucoup copié l’Amérique, elle est très commercialisée et perd de plus en plus ce sentiment de famille », dit-elle. « Il semble qu’ici vous accordiez encore de l’importance à ce que représente Noël. »

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