L’Islande, la bonne pêche et l’environnement

Maintenir un équilibre entre durabilité et rentabilité peut être comme marcher sur une corde raide.

C’est un défi bien compris en Islande où le tourisme, la plus grande industrie du pays, est également le principal moteur du changement climatique. Les émissions provenant des voyages aériens à destination et en provenance de la petite île représentent l’empreinte CO2 par habitant la plus élevée d’Europe.

La pêche, qui est désormais le deuxième contributeur au PIB de l’Islande, est confrontée à des préoccupations similaires. Mais chez Brim Fisheries, le PDG Gudmundur Kristjansson affirme que c’est en prenant des mesures prudentes pour préserver l’environnement qu’il reste rentable.

Son entreprise a récemment reçu le prix de l’entreprise environnementale islandaise de l’année. En l’acceptant, il a réitéré ce message: «Le respect de la nature a été notre principe directeur… la durabilité se traduit par une rentabilité accrue et des avantages majeurs pour la société dans son ensemble.»

Le récent voyage de reportage sur les changements climatiques de Here & Now comprenait une visite des immenses installations de traitement modernes de Brim, situées en face du quai où les navires de la société déchargent leurs prises fraîches.

L’installation est énorme – pensez à Costco, puis triplez-la. L’installation de transformation est une ruche d’activité, avec des ouvriers filetage du poisson à la main, alimentant le poisson dans les machines de traitement, effectuant des inspections de qualité et emballant le poisson dans des caisses et des boîtes, qui tournent du sol au plafond en attendant les chariots élévateurs qui les emporteront.

Nous voyons également à quoi ressemble une machine IRM surdimensionnée avec une bande transporteuse traversant le centre.

«C’est une machine à couper l’eau», explique le superviseur Halldór Asbjörnsson. «À l’avant des machines, nous avons une machine à rayons X qui prend des photos, trouve l’os dans le poisson. Nous utilisons un jet d’eau pour couper le poisson. »

La première technologie du genre est une innovation de la société islandaise de technologie Valka.

Regardez sur YouTube.

Nous regardons de gros morceaux de poisson se déplacer dans la machine sur le tapis roulant, les jets d’eau fonctionnant si rapidement qu’il est difficile de saisir le moment où la découpe a lieu. Mais au à l’autre bout, Asbjörnsson prend un filet et affiche les résultats: «Ici, nous avons la longe», dit-il. «Et c’est un morceau désossé pour un autre produit.»

Mais ce n’est pas seulement la machine dont il est fier. C’est la philosophie derrière tout cela.

«Je peux vous dire que 98% du poisson et du produit qui entre ici, nous utilisons. Même ce morceau que je viens de laisser tomber sur le sol », dit-il, ramassant un morceau,« cela ira pour la farine de poisson… pour faire de la nourriture pour le saumon en Norvège. »

Asbjörnsson a connu des changements majeurs ces dernières années, y compris la disparition l’an dernier du poisson capelan. Il spécule que la hausse des températures de la mer est au moins en partie à blâmer.

«Je crois que oui», dit-il, expliquant que le maquereau, qui est un poisson d’eau plus chaude, est venu dans le Nord et a remplacé le capelan, séminaire incentive Islande ce qui «n’est pas nécessairement bon pour les affaires».

«Même si nous avons le même quota, cela affecte la morue parce que le capelan est la principale source de nourriture pour la morue», dit-il. «Et nous avons vu qu’après le frai de la morue, il a fallu un mois de plus [pour la morue] pour atteindre le même poids que l’année précédente lorsque le capelan était présent.

Asbjörnsson dit qu’il craint d’autres changements. La morue, dit-il, se déplace vers le nord à des températures plus fraîches, loin de ses frayères dans le sud du pays.

«Nous avons moins de glace des glaciers et moins d’eau douce qui entre au printemps», dit-il, «et nous voulons cette eau salée / glacée au printemps car c’est à peu près au moment où la morue fraye et cela protège les œufs ] des bactéries. »

Il dit craindre que la perte de l’eau glaciaire fraîche, avec tous ses éléments nutritifs, ne provoque un déclin progressif des stocks de poissons.

En attendant, il se dit fier des mesures que Brim prend pour préserver les stocks de poissons et lutter contre la hausse des températures des océans. Il mentionne les nouveaux navires de la pêche «avec une meilleure capacité et moins d’empreinte carbone que les prochaines réglementations». Pour faire une différence, ajoute-t-il, il est essentiel que l’industrie aille au-delà de ce qui est requis.

De l’usine de transformation, nous nous dirigeons aux bureaux administratifs modernes de Brim, où nous rencontrons le PDG Gunmundur Kristjansson qui reste optimiste. Il dit que les stratégies de l’entreprise pour accroître la durabilité se révèlent rentables.

«Nous vendons environ 250 millions de dollars [par an]. Nous pêchons 150 000 tonnes de poisson, nous avons 800 personnes »dit-il, notant que l’entreprise a parcouru un long chemin au cours des trois dernières décennies.

«Nous surpêchons nos stocks de poissons depuis longtemps et nous avions une flotte trop importante. Maintenant, nous avons réduit notre flotte et constitué nos stocks de poissons », dit-il. « Nous utilisons donc beaucoup moins d’efforts pour pêcher la quantité que nous sommes autorisés à pêcher chaque année. »

Il dit que la gestion des stocks de poissons résulte de la coopération entre l’industrie de la pêche, les scientifiques et le gouvernement.

Ensuite, dit Kristjansson, Brim a institué une série de mesures qui réduiraient les déchets et l’empreinte carbone de l’entreprise.

«Nous construisons de meilleurs navires – ils utilisent beaucoup moins de carburant que les anciens navires», dit-il. «Nous avons des engins de pêche plus légers, et en ayant de meilleurs stocks de pêche, il nous faut maintenant moins d’heures pour pêcher ce dont nous avons besoin », explique-t-il.

L’entreprise utilise l’électricité lorsque les bateaux sont en mer, et lorsqu’ils sont à quai, y compris les 10 jours de vacances de Noël, Brim fait couler de l’eau chaude – chaleur géothermique – pour garder les bateaux au chaud. Il n’y a littéralement pas besoin de pétrole.

L’entreprise a également une politique stricte de non-gaspillage. Kristjansson dit que Brim engage une entreprise de séchage du poisson qui utilise la chaleur géothermique pour sécher les têtes de poisson vendues au Nigéria et dans d’autres régions d’Afrique. Et puis il y a une entreprise dans le nord-est de l’Islande qui produit des bandages à partir de peau de morue.

«Nous utilisons tout le poisson», dit-il. «Nous utilisons la peau de poisson comme cuir. Nous en produisons [également] du collagène, très bon pour votre peau, votre santé. »

Pourtant, il dit que son entreprise peut faire plus – comme utiliser des voitures électriques et déterminer l’empreinte carbone de diverses méthodes d’expédition avant de livrer des marchandises en Europe ou aux États-Unis.

«Nous pouvons être plus conscients de notre nature. Nous sommes éduquer nos gens. Nous essayons de réduire le gaspillage », déclare Kristjansson.

«Quand je parle de durabilité, c’est que nous ne pouvons pas surpêcher, nous devons avoir des stocks sains et puis c’est moins cher de pêcher», dit-il. «Et cela a conduit en Islande, que nous avons de très nombreuses entreprises de pêche saines qui peuvent payer leurs factures au bon moment.»

Et il y a un effet boule de neige. Il dit qu’en achetant des technologies sophistiquées et durables à des entreprises islandaises locales, ces entreprises prospèrent et peuvent ensuite vendre leurs innovations à l’étranger également.

Mais en fin de compte, dit-il, «Nous avons ici pour objectif que lorsque nous décéderons, les stocks de pêche soient en meilleur état que lorsque nous sommes arrivés. Nous devons faire attention à la nature. Et cela a été mon objectif toute ma vie.

Kristjansson ajoute que la transparence dans l’utilisation des ressources naturelles, y compris la pêche, est essentielle. «Les pays qui n’ont pas une transparence totale dans l’utilisation des ressources naturelles? Ils sont tous en difficulté.

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