Nous avons besoin des glaciers d’Islande

Les certificats de décès et les plaques commémoratives ne sont pas quelque chose que vous associez normalement à un glacier. Mais c’est exactement ainsi que l’Islande a récemment pleuré la perte d’Okjökull, vieux de 700 ans, le premier de ses principaux glaciers à mourir.

Ce n’est qu’un des premiers exemples d’événements que nous rencontrerons de plus en plus souvent alors que le nouveau monde chaud que nous créons détruit lentement les écosystèmes et les moyens de subsistance. Mais reconnaître le traumatisme émotionnel croissant et le chagrin ressentis lors des tragédies environnementales actuelles et futures peut encore être le coup de pied dont nous avons besoin pour limiter leur portée.

Le deuil diffère radicalement dans sa logique de la tristesse ordinaire sur une perte. Si la tristesse est la réponse au retrait d’un objet de la nappe qui représente le monde vécu d’une personne, le chagrin résulte d’une perte qui déchire le tissu même de ce tissu. Afin de réparer ce trou et de sortir de la douleur et de l’indignation qui en résultent, le monde vécu doit être reconfiguré.

Pour pleurer cependant, il faut reconnaître la larme dans ce monde. Cela peut prendre le temps, et le déni est une partie commune du processus d’acceptation d’une perte profonde. Cela peut au début prendre la forme d’une tentation vers l’incrédulité totale, et s’attarder comme des pensées sporadiques et des espoirs que ce qui a été perdu ne l’était pas.

Cela peut sembler une réaction irrationnelle, mais il s’agit d’un mécanisme de défense tout à fait compréhensible contre des pertes vitales. Le monde sans ce qui a été perdu est si radicalement et qualitativement différent que la psyché résiste à accepter la réalité.

Alors qu’une grande partie du déni du climat se doit à la corruption et aux intérêts particuliers, le fait d’éviter le chagrin peut expliquer pourquoi de nombreuses personnes décentes et intelligentes sont également tentées de nier la dégradation climatique causée par les humains.

Il est, dans un certain sens, inimaginable, voire absurde, de penser que nous déstabilisons notre climat même, ou l’ampleur et la vitesse du changement nécessaires pour arrêter la glissade. Il n’est pas surprenant que tant de gens espèrent désespérément que la science doit d’une manière ou d’une autre se tromper, ou que tant d’autres agissent comme si nous pouvions encore espérer la continuation de notre même vieux monde, séminaire Islande plutôt que le changement fondamental dans la façon dont nous opérons et nous organisons qui est nécessaire.

Du chagrin à l’action

Il faut une force et une attention soutenues pour transformer progressivement le déni en acceptation et pour construire une nouvelle vie. Des actions comme les funérailles du glacier d’Islande sont une partie vitale de ce processus. En tant que symboles de l’éternité, les glaciers ont une grande importance culturelle sur l’île nordique. Ils sont également essentiels pour le tourisme et l’énergie. Et au rythme actuel de réchauffement, tous les glaciers du pays subiront le sort d’Okjökull au cours des 200 prochaines années, un par un. Pour les Islandais, reconnaître émotionnellement cela peut galvaniser le chagrin associé en action.

À gauche: glacier d’Okjökull en septembre 1986. À droite: le glacier maintenant mort en août 2019 (Joshua Stevens / NASA Earth Observatory /)
Ce n’est pas un processus facile, bien sûr. En tant que marques de notre imprudence, le chagrin dans des cas comme celui-ci est particulièrement puissant et souvent chargé de colère, semblable à celle de quelqu’un. près d’une victime de meurtre. Cet écosystème glaciaire n’a pas été «perdu» – parler de perte ici est euphémique. Il a été tué sous notre surveillance.

Le chagrin causé par la dégradation du climat et la dégradation de notre monde naturel est également très différent du chagrin causé par la mort d’un être cher, car il ne diminue jamais, et encore moins disparaît. L’urgence climatique anthropique définira notre vie entière et aura un impact profond sur nous tous assez tôt. En raison des décalages temporels du système climatique, les choses vont empirer encore longtemps, quoi que nous fassions.

Ainsi, alors qu’une réaction saine à la mort d’un être cher consiste à pleurer profondément puis à se remettre progressivement, la seule récupération possible d’un chagrin écologique est pour nous de changer le monde pour que nos actions ne le détériorent plus.

Lors des funérailles d’Okjökull, se souviennent les résidents, des personnalités publiques telles que le Premier ministre islandais Katrin Jakobsdottir ont pris la parole et présenté un certificat de décès, et cette plaque a été posée. (Grétar Thorvaldsson et Málmsteypan Hella / Université Rice /)
C’est ainsi que le chagrin écologique – en nous arrachant les systèmes naturels dont nous ne voulons ni ne pouvons nous passer – conduit à l’action radicale nécessaire pour créer un monde nouveau.

Compte tenu de l’heure tardive, cela signifie ne plus accepter l’inaction – et cela dépend de nous. Selon les mots de la plaque commémorative de l’Islande, posée à la base du glacier mort comme un message pour l’avenir: « Nous savons ce qui se passe et ce qui doit être fait. Vous seul savez si nous l’avons fait. »

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