Tous en Islande avec Iceland Express

Quoi? Pas de volcan? Ouais pour une fois, nous avons résisté à l’envie. Les nouveaux itinéraires pour cet été incluent Icelandair vers Bruxelles et Trondheim tandis que Iceland Express a une liste plus longue de Birmingham, Milan Bergame, voyage Islande Rotterdam et … Newark (quatre fois par semaine) et Winnipeg (deux fois par semaine) à partir de juin.

Étant une île relativement petite et isolée, le transport aérien joue un rôle essentiel dans le maintien et le développement de l’économie islandaise. Ironiquement, la récente éruption volcanique, qui a entraîné la fermeture d’une grande partie de l’espace aérien européen pendant plusieurs jours, a eu moins d’impact sur les aéroports de l’île. Le principal aéroport international d’Islande à Keflavik dessert la capitale Reykjavik, bien que Reykjavik possède son propre aéroport adapté uniquement aux vols intérieurs. Le nombre de passagers à l’aéroport de Keflavik a augmenté de près de 80% entre 2002 et 2007, grâce à la création du très propre transporteur à bas prix islandais Iceland Express.

L’économie islandaise a particulièrement souffert de la récente crise bancaire et le nombre de passagers de l’année dernière à Keflavik était en baisse de 24% par rapport au pic de 2007. Malgré le ralentissement, le profil de saisonnalité de l’aéroport est resté inchangé avec une demande en juillet environ trois fois plus élevée que dans le mois creuses de janvier et février.

OK, juste une référence au volcan: pour ceux d’entre vous qui ont un islandais rouillé, nos collègues journalistes du quotidien de Reykjavík « Fréttablaðið » partagent toutes nos inquiétudes quant à l’impact du déprimant nuage de cendres qui dérive à nouveau à travers l’Irlande et certaines régions du Royaume-Uni cette semaine. La bonne nouvelle est que le délicieux repas de poulet tandoori annoncé sur la droite ne coûte que 11,50 $. L’Islande est désormais une bonne affaire pour les dîners!

Les transporteurs islandais partagent 90% de la capacité de Keflavik

L’analyse des données d’horaire pour cet été révèle qu’Icelandair et Iceland Express partagent plus de 90% de la capacité en sièges réguliers à l’aéroport de Keflavik. Aucune autre liaison aérienne internationale de pays européen n’est aussi dominée par ses transporteurs nationaux.

Hormis SAS (au départ d’Oslo), les seuls autres transporteurs nationaux européens desservant Keflavik sont Lufthansa (depuis Düsseldorf et Hambourg) et autrichien (vols hebdomadaires au départ de Vienne en concurrence avec le partenaire airberlin niki).

Les nouvelles routes européennes pour cet été incluent Icelandair vers Bruxelles et Trondheim; Iceland Express vers Birmingham, Milan Bergame et Rotterdam (en remplacement d’Eindhoven); à Paris Orly et airberlin à Berlin Tegel. Iceland Express s’aventure encore plus loin avec l’introduction de départs en direction ouest vers Newark (quatre fois par semaine) et Winnipeg (deux fois par semaine) à partir de juin.

Air Iceland assure toutes les liaisons intérieures; Danemark, premier marché étranger

Toutes les liaisons intérieures islandaises sont exploitées par Air Iceland (qui fait partie du groupe Icelandair) depuis sa base de l’aéroport de Reykjavik, en utilisant une flotte de turbopropulseurs composée principalement de Fokker 50. La route la plus fréquentée vers Akureyri est desservie par jusqu’à 11 vols quotidiens. La compagnie aérienne opère également des vols vers le Groenland et les îles Féroé. Selon le dernier rapport annuel d’Icelandair, Air Iceland a transporté 422 000 passagers en 2008, dont 22 000 sur les vols internationaux.

En termes de marchés étrangers, l’ancienne puissance coloniale du pays, le Danemark, mène cet été avec 40 départs hebdomadaires de Keflavik, suivi par l’Allemagne (37), les États-Unis (36), le Royaume-Uni (29) et la Norvège (22). Au total, 18 pays sont desservis sans escale depuis Keflavik, dont l’Italie, le Luxembourg et la Pologne. Les deux vols hebdomadaires d’Islande Express vers le Luxembourg cet été en font le seul transporteur à bas prix desservant le Grand-Duché.

Le réseau de destinations américaines d’Icelandair comprend Boston, New York JFK, Minneapolis / St Paul et Seattle. La compagnie aérienne promeut activement l’idée que les voyageurs européens devraient visiter les États-Unis avec une escale en Islande. Le marché allemand offre le plus d’options au départ d’Islande avec cinq transporteurs (airberlin, germanwings, Iceland Express, Icelandair et Lufthansa) desservant un total de 10 aéroports allemands différents.

Les données de trafic de la CAA britannique montrent qu’en 2009, quelque 322 000 passagers ont volé entre le Royaume-Uni et Keflavik, ce qui représente près de 20% de tout le trafic international islandais. La liaison Londres Heathrow a généré un peu plus de 200 000 passagers (tous sur Icelandair) avec un trafic supplémentaire allant à Londres Gatwick et Londres Stansted. Cela fait de Londres l’une des deux principales destinations urbaines d’Islande avec Copenhague.

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