Un Noel en Islande

Des dizaines de bougies en cire rouge et blanche scintillent dans la maison d’Audur Ösp, vêtue d’une robe rouge vif, son meilleur de Noël, alors qu’elle place 10 étrangers autour de sa table de salle à manger.

Il y a des cartes de Noël à l’ancienne accrochées à une chaîne par des pinces du Père Noël. La table est dressée avec des figurines de rennes et des pins recouverts de neige, alors que notre groupe de touristes s’assoit pour en apprendre davantage sur les nombreuses traditions islandaises à Noël, appelées Jól en islandais.

Mais de peur que quiconque ne soit confus, ce n’est pas le pays des merveilles scintillant d’un Noël allemand, ni les personnages de Noël comme le joyeux Père Noël, nous sommes sur le point d’apprendre alors que le vent glacial monte à l’extérieur.

Ici, il y a 13 espiègles, sinon carrément effrayants, Yule Lads descendants de trolls qui apportent des cadeaux aux enfants – ou une pomme de terre crue quand ils sont mauvais, une pratique qui nous est assurée est encore courante. Leur mère, Gryla, est une ogresse à cornes qui représente une double menace, mettant les vilains enfants dans un sac pour manger plus tard. Le chat de Yule se cache à l’extérieur des maisons, prêt à manger n’importe qui qui n’a pas reçu de nouveaux vêtements avant Noël.

Mme Ösp reçoit les regards écarquillés de deux invités australiens, âgés de 5 et 8 ans, mais ce folklore fait plus qu’effrayer les enfants rebelles. Il parle de l’obscurité, littérale et figurative, qui a façonné les systèmes de croyances et les traditions ici et, finalement, le tempérament islandais.

«L’Islande ne fait pas de bonbon», déclare Terry Gunnell, chef du département de folklore de l’Université d’Islande. «L’Islande fait des menaces de diverses forces extérieures.»

Les traditions de Noël dérivent du paganisme nordique, au solstice d’hiver lorsque les gens, sans électricité, étaient désespérés pour repousser les ténèbres. Ce désir demeure. Outre les bains thermaux extérieurs fumants, ce sont les bougies qui aident les Islandais à faire face à moins de cinq heures de soleil par jour, avec des flammes scintillantes dans les maisons, les cafés, les lieux de travail, même le maire du bureau de Reykjavik.

Cette obscurité a façonné le sens islandais du surnaturel, dit le professeur Gunnell, et aujourd’hui beaucoup des superstitions sur les trolls ou les elfes ou les «gens cachés» qui habitent les collines autour d’eux. Il dit que si vous demandez à un Islandais s’il croit aux elfes, séminaire incentive Islande la plupart répondront «non». Pourtant, dans une enquête menée par Gunnell avec l’université en 2006 et 2007, seuls 13% nient complètement leur existence.

Il dit que cela revient au respect d’un paysage que les Islandais savent qu’ils ne peuvent pas manœuvrer. Il y a eu l’éruption du volcan Eyjafjallajökull en 2010 qui a perturbé les voyages aériens à travers l’Europe et les nouveaux grondements d’Öræfajökull, en sommeil depuis sa dernière éruption en 1727-28. «Ici, tout le monde est conscient de ces pouvoirs naturels qui existent.»

Cela se généralise à la période de Noël, sous la forme des Yule Lads qui descendent des montagnes les 13 jours avant Noël, chacun nommé d’après son vice, comme Sausage Swiper et Bowl Licker. Ils se sont transformés en créatures plus bénignes au cours de ce siècle, s’habillant souvent en rouge et davantage considérés comme des farceurs, mais toujours utiles pour les parents du mois de décembre.

«Nous disons: ‘les [Yule Lads] ont déjà quitté la montagne, tu ferais mieux d’aller dormir maintenant’ ‘, déclare Olof Bjarnadottir, qui enseigne un cours intitulé« Être islandais »à l’Université d’Islande.

Elle ouvre grand les bras. «En été, nous sommes tous comme ça, la communauté sort. Puis, à mesure que la lumière du jour diminue », dit-elle, tournant en demi-cercle sur sa chaise et fermant les bras jusqu’à ce qu’ils soient pliés,« c’est juste nous, de moins en moins de personnes sont invitées. Vous minimisez le cercle quand c’est Noël. « 

De retour dans la salle à manger d’Ösp, les invités ne se sont jamais rencontrés avant ce soir. Mais c’est bien, car nous recréons toutes les traditions qui précèdent Noël en Islande.

Tout d’abord, il y a les petits rassemblements, appelés Litlu-Jól, avec des groupes d’amis et d’associations, qu’Ösp décrit sur son blog, I heart Reykjavik, comme «une vision islandaise du hygge scandinave avec une touche de Noël». (Hygge est un mot danois très répandu pour désigner le confort et la convivialité – parfois impliquant des tricots et, bien sûr, des bougies.)

Le repas commence par du thé de Noël et des bols de biscuits faits maison, pour le plus grand plaisir des enfants. Viennent ensuite les sandwichs ouverts au hareng cru et au saumon, les recettes danoises courantes dans les buffets de Noël que les lieux de travail accueillent et les restaurants proposent de plus en plus tout au long du mois. Nous sommes épargnés par la raie fermentée que les Islandais mangent le 23 décembre, jour de saint Thorlák, saint patron de l’Islande. Le plat principal est le traditionnel repas de Noël composé d’agneau fumé – pas du goût de tout le monde – et de pain aux feuilles, très fin et décoré de motifs complexes.

Jól est à 18 heures. 24 décembre. Et Ösp nous assure qu’il n’est ni 17 h 45. ni 18 h 15 mais 6 pointus, après cinq minutes de silence à la radio islandaise précédant le son des cloches et la messe de Noël. Sa famille s’asseyait et l’écoutait – comme elle le fera cette année – même si elle fait partie des 30% des Islandais qui n’appartiennent pas officiellement à l’Église luthérienne d’Islande, ayant été mariée par un prêtresse païenne dans son jardin.

L’Islande est l’une des nations les plus laïques du monde, mais il n’y a pas de séparation entre l’Église et l’État. C’est l’un des nombreux paradoxes de la culture islandaise. «Les Islandais aiment vous dire que nous sommes très progressistes. … Mais nous sommes aussi très, très traditionnels, et les traditions sont si importantes en décembre », dit-elle. «Je dis toujours que l’Islande est un pays plein de contradictions. Glace et feu, volcans et glaciers. Les Islandais sont exactement les mêmes. »

L’une de leurs traditions les plus chères est le «déluge de livres de Noël». Alors que les iPad et les iPhones rivalisent ici aussi avec l’écrit, les Islandais assurent aux visiteurs qu’un livre est toujours l’article cadeau le plus populaire et qu’ils sont dévorés pendant les vacances de Noël. Oubliez les catalogues de jouets: c’est le «déluge de livres» que les enfants attendent par la poste.

Melissa Bates, mère de deux enfants originaire d’Australie, dit que Noël islandais est plus traditionnel que chez soi. «L’Australie a beaucoup copié l’Amérique, elle est très commercialisée et perdante cette famille ressent », dit-elle. «Il semble qu’ici vous accordez encore de l’importance à ce qu’est Noël.»

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