Un road trip en Islande

L’Islande est l’un des pays les plus chauds et froids que vous puissiez trouver, en particulier pour les enfants. Il semble que partout où vous regardez il y a des mamans poussant des landaus et des enfants aux cheveux blonds envahissant la capitale de Reykjavik. Le grand succès pour les enfants (et les adultes) sera les 18 piscines géothermiques de la ville, pour la plupart en plein air (82 à 109 ° F); la plupart ont également des toboggans et des fontaines. Utilisez une visite en piscine pour présenter le concept de ressources renouvelables. L’Islande se trouve sur la dorsale médio-atlantique, une ceinture de montagnes et de vallées de rift où des éruptions périodiques élargissent le fond de l’océan. L’un des endroits les plus instables au monde sur le plan tectonique, il alimente plus de 200 volcans et 600 sources chaudes et chauffe 85% des maisons islandaises. Ajoutez à cette énergie produite par les rivières et les ruisseaux de la nation, et le pays tire essentiellement toute son électricité de la nature.

L’autre expérience thermale que les enfants adoreront est une visite au Blue Lagoon, à 64 km de la ville. Ce spa géothermique est construit sur et autour de ce qui pourrait être décrit comme le le plus grand jacuzzi – une grande piscine avec de la boue blanche que les enfants peuvent enduire sur tout leur corps (pour les bienfaits pour la santé et pour faire un joyeux désordre). Une grande partie de la lagune est assez peu profonde pour qu’ils se tiennent au fond, tête au-dessus de l’eau.

Vient ensuite le grand voyage – la Ring Road (alias Highway 1), une majesté de 830 miles qui encercle le pays et longe des plages de sable noir, des volcans, des fjords imposants, des lacs de cratère, des champs thermaux et certains des plus grands glaciers du monde. Préparez vos enfants à plus que des paysages époustouflants. Mais vous serez souvent dans la voiture – alors faites le plein de cassettes et de livres islandais (peut-être même de la musique de Björk) pour vous aider à passer les heures et donner à vos passagers une oreille pleine de sagas nordiques et de contes folkloriques étranges. C’est un lieu d’imagination, où nous pouvons tous avoir la permission d’inventer, de faire semblant et de faire croire. Les habitants se livrent à cela – et vous devriez aussi. «Nous avons des milliers d’histoires», déclare le guide Geir Rogwaldsson, basé à Reykjavik. «Des histoires de personnes visibles et invisible; géants méchants et laids; nains, gnomes et petites fées qui vivent dans les rochers. C’est ainsi que les gens se divertissaient autrefois, racontant des histoires pendant les longs hivers. « 

Alors au fur et à mesure, invitez vos enfants à imaginer l’itinéraire peuplé de trolls de glace, d’esprits gardiens en forme d’oiseaux et de taureaux, de sirènes et de sirènes dans les eaux du large, de fantômes, d’elfes et d’autres créatures. Pour les Islandais, ce sont plus que de simples mythes. Les projets de construction en Islande sont parfois modifiés pour éviter d’endommager les roches où ils sont censés vivre. Et jeter des pierres est découragé – vous pourriez heurter un huldufólk, un «peuple caché» vêtu de gris qui déteste les églises, les croix et l’électricité.

Depuis Reykjavik, le périphérique peut être abordé dans les deux sens, mais la conduite dans le sens antihoraire (en commençant le long de la côte sud) permet une introduction plus rapide à ce qui rend l’Islande si spéciale. En atteignant la ville de Selfoss, faites un détour par l’intérieur des terres vers le champ thermal fumant de Geysir et du Gullfoss, un mur d’eau bouillonnant qui plonge à plus de 100 pieds dans une étroite crevasse. Les forces tectoniques qui donnent au pays son énergie thermique sont également responsables de son paysage dramatique, des colonnes basaltiques, de la topographie tortueuse et du type d’activité volcanique que nous avons vu lorsque Eyjafjallajökull a fait sauter son sommet et assombri le ciel de l’Europe en avril 2010.

De retour sur l’autoroute 1, continuez vers Dyrhólaey, une plage de sable noir ombragée par des falaises volcaniques et qui abrite l’une des attractions les plus étranges de l’île: un ancien véhicule amphibie militaire maintenant utilisé pour les visites. «Les glaciers couvrent environ 12% de l’Islande et il y en a pas mal des volcans en dessous », déclare le skipper Thorsteinn Gunnarsson, alors qu’il plonge son navire à travers des virages blancs dans l’Atlantique froid. «Au fil des ans, les cendres volcaniques ont transformé cette côte en un désert de sable noir. Nous . . . doit être prêt à tout moment à une catastrophe volcanique – évacuer nos maisons, nos écoles ou notre travail en une heure ou moins. « 

En continuant le long de la côte sud, le trajet culmine dans une étendue de bleu appelée Jökulsárós, une lagune remplie de centaines d’icebergs vêlés du glacier Vatna. Une promenade en bateau vous amène à portée de main des bergs, traversant des eaux apparues dans des films tels que Batman Begins.

Le feu et la glace s’évanouissent dans des fjords majestueux alors que le périphérique longe la côte est de l’île. Avec ses vieux bâtiments en bois et son centre naturel familial de Skálanes avec des phoques, des rennes et des macareux, Seydisfjördur est l’endroit idéal pour faire une pause dans la conduite et organiser une randonnée, du vélo, du kayak, de la voile ou de la pêche dans un fjord local.

Au nord de Seydisfjördur, la route traverse un vaste désert volcanique et des merveilles plus naturelles. Parmi les détours possibles, citons le champ de la caldeira d’Askja, la cascade de Dettifoss (la plus puissante d’Europe en volume) et le champ de lave surnaturel de Leirhnúkur, où les enfants peuvent traverser le paysage lunaire où les astronautes d’Apollo se sont entraînés pour les atterrissages sur la lune. Akureyri, sur la côte nord, offre une touche de civilisation bienvenue, séminaire entreprise Islande ainsi qu’une rare chance pour les enfants de jouer au golf sous le soleil de minuit (en été).

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