L’Islande pour un tourisme responsable

Enveloppée d’histoire et de mystère, la beauté émiettée de Venise est incroyablement exquise. Nous soupirons devant la basilique dorée de Saint-Marc et l’architecture en dentelle du palais des Doges, dont les duomos étincelants et les flèches dorées ont inspiré autant de sonnets que les canaux entrelacés de la ville. Si seulement nous pouvions nous rapprocher. En nous frayant un chemin à travers la foule jusqu’au Grand Canal, nous sommes accueillis par un enchevêtrement chaotique de gondoles et de taxis.

En négociant ses rues labyrinthiques, au coude à coude avec un afflux étouffant de touristes, il semblerait que la Sérénissime n’est plus si sereine. Venise est aimée à mort. Et c’est avec horreur que je réalise qu’en tant que touriste, je suis peut-être l’arme du crime.

Autrefois habitée par des habitants fiers et un havre pour les intellectuels en voyage et les amateurs d’art, Venise n’est plus une ville vivante. Au lieu de cela, elle est devenue une halte pour des autocars remplis de touristes d’un jour qui s’affairent autour de ses sites fragiles, exerçant une pression sur les infrastructures mais apportant peu à l’économie locale.

Le résultat est une ville faite de magasins de souvenirs et de restaurants hors de prix qui laisse de plus en plus tomber ses habitants, qui partent en masse, séminaire entreprise Islande emportant avec eux l’esprit authentique de Venise.

Justin Francis, le PDG de Responsible Travel, déclare : « Depuis des décennies, le tourisme menace Venise. Elle n’a pas pu faire face à l’augmentation du nombre de touristes en provenance de bateaux de croisière ou d’Airbnb. Aujourd’hui, nous nous retrouvons avec une ségrégation entre les touristes et la population locale. Il semble que ce soit maintenant officiel que Venise soit réduite à un parc à thème. Le tourisme consiste à rapprocher les gens, les résidents et les visiteurs, et lorsqu’il est fait correctement, les deux parties devraient en récolter les fruits. »

Des villes en état de siège

En termes simples, le surtourisme est le résultat d’un trop grand nombre de personnes présentes au même endroit au même moment, ce qui met à mal son environnement, ses infrastructures et ses habitants. Mais boycotter une ville comme Venise, qui dépend désormais presque entièrement du tourisme pour survivre, ne fait que créer une autre série de problèmes. Alors, que pouvons-nous faire en tant que voyageurs ?

Quelle que soit la destination, la clé est de voyager de manière réfléchie : il faut tenir compte des résidents, voyager en dehors des heures de pointe, rester plus longtemps, soutenir les entreprises locales et entrer en contact avec les habitants, qui vous dirigeront invariablement vers les trésors plus tranquilles de leur ville pour une expérience plus authentique et durable.

Est-ce faisable à Venise ? Absolument. Naviguer sur les canaux enveloppés de brume de la ville en hiver offre un calme presque mélancolique. Et se pelotonner dans ses lainages semble être un petit prix à payer pour éviter les longues files d’attente de la haute saison pour admirer les mosaïques dorées et le maître-autel incrusté de pierres précieuses de la basilique Saint-Marc.

Si Venise est devenue la jolie enfant modèle du surtourisme, elle n’est pas la seule destination dont la popularité menace la survie. Paris, Rome, Santorin et Athènes ne sont que quelques destinations européennes victimes de leur succès, des sites historiques et naturels fragiles souffrant du trop-plein de visiteurs enthousiastes. Même l’Islande – un pays dont le soudain virage étincelant en tant que destination du jour a vu une augmentation de près de 360 % du nombre de visiteurs en seulement 10 ans – ressent la pression sur les infrastructures et l’environnement vierge du pays.

« Même s’il est formidable de voir les autorités régionales prendre ces mesures, la responsabilité nous incombe ».

Endiguer la marée

Avec son architecture extraordinaire et sa situation idyllique entre la montagne et la mer, Barcelone est l’une des plus belles villes d’Europe. Mais la conga line actuelle de 32 millions de visiteurs par an, soit environ 20 fois la population résidente, n’est pas viable. Plus de la moitié de ces visiteurs sont des excursionnistes d’un jour qui dépensent peu en parcourant les principaux sites touristiques comme la Sagrada Familia et la Rambla bordée d’arbres, saturée comme elle l’est par un raz-de-marée de touristes. En juillet, le maire de Barcelone a abordé le problème de front, s’engageant à réduire le nombre de bateaux de croisière et à limiter l’expansion de son aéroport.

La ville n’est pas la seule. D’autres villes prennent des mesures pour endiguer la marée montante de touristes et préserver les droits des habitants, par le biais de restrictions et de réorientations. Dubrovnik, qui joue le rôle de Port-Réal dans la série Game of Thrones de HBO, a vu le port croate pris d’assaut par des hordes de fans brandissant des selfies. Mais les restrictions recommandées par l’UNESCO signifient que le nombre de visiteurs dans la vieille ville est désormais plafonné à 8 000 personnes à tout moment, et une stratégie a été mise en œuvre pour échelonner les arrivées de croisières et limiter le trafic piétonnier des passagers afin d’empêcher les murs du XIVe siècle de se déformer.

À la mi-2019, le Bureau néerlandais du tourisme a décidé de privilégier les intérêts des résidents mécontents en se concentrant sur la gestion de la destination plutôt que sur sa promotion afin de contrôler le flux de visiteurs. Et le conseil municipal de Rome a interdit les bus touristiques dans le centre historique pour protéger à la fois les résidents et les sites comme la Cité du Vatican et le Colisée.

Même s’il est formidable de voir les autorités régionales prendre ces mesures, la responsabilité nous incombe. Cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas continuer à explorer la France, vivre la dolce vita en Italie ou combattre des dragons imaginaires en Croatie. Nous devons simplement aborder les choses un peu différemment.

Comme les difficultés créées par le surtourisme sont souvent saisonnières et localisées, envisagez de vous rendre hors saison ou d’échanger les hauts lieux touristiques évidents d’un pays contre ceux qui peuvent offrir une expérience plus authentique. C’est assez facile, car il existe de nombreuses villes souffrant de surtourisme qui ne demandent qu’à attirer l’attention. Au lieu de Venise, pensez à Trieste, une autre ville italienne élégante avec un joli canal bordé de palazzo. Plutôt que de faire le plein de produits de luxe à Paris, visitez la jolie ville de Lille, dans le nord de la France, où des marques de luxe comme Hermès jalonnent la rue de la Grande-Chaussée. Remplacez Santorin par les eaux turquoise et les jolies mosaïques de galets de Spetses. Et au lieu de communier avec les ruines de Rome, pensez à la vallée de la Bekaa au Liban, le site antique d’Héliopolis.

En faisant preuve d’un peu de prévoyance, en choisissant le bon moment et en tenant compte des économies et des modes de vie locaux, nous pouvons toujours profiter des destinations les plus prisées du monde sans compromettre l’essence même de ce qui nous attire en premier lieu.

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